Les récompenses financières motivent le changement de comportement en matière de santé

Alors que le monde est aux prises avec une épidémie d'obésité, les experts recommandent des incitations pour motiver les individus à effectuer des activités saines - que ce soit la reconnaissance de marcher 10000 pas par jour ou l'obtention d'une forme de récompense monétaire après avoir adopté un comportement améliorant la santé.

Une nouvelle étude révèle que les incitations financières sont efficaces, car les gens sont plus susceptibles de choisir des options saines à l'épicerie s'ils utilisent le risque de perdre leur remise mensuelle d'aliments sains comme outil de motivation.

La recherche, telle que publiée dans la revue Science psychologique, s'ajoute à un ensemble de travaux visant à comprendre quels facteurs sont les plus efficaces pour accroître les comportements sains.

Le pouvoir d'une incitation financière peut motiver les gens à faire beaucoup de choses, mais distribuer constamment des sommes croissantes pour maintenir les incitations à long terme pourrait rapidement saper les coffres institutionnels ou se révéler inefficace.

«Nous avons essayé de penser à une conception d'incitation qui donnerait aux gens une meilleure maîtrise de soi, mais n'impliquerait pas d'augmenter les montants d'incitation», a déclaré les co-auteurs Drs. Janet Schwartz et Daniel Mochon.

«Les gens peuvent être assez sophistiqués ou conscients de leurs problèmes de maîtrise de soi», notent les chercheurs de l'Université de Tulane.

«À la lumière de cela, ils peuvent accueillir des opportunités qui aident à résister à la tentation, même au risque d'une sanction.»

Schwartz, Mochon et leurs collègues ont émis l'hypothèse que les acheteurs qui acceptaient de mettre leur rabais d'épicerie en ligne seraient plus susceptibles de faire des choix plus sains à l'épicerie.

Les chercheurs ont mené une expérience contrôlée randomisée auprès de plus de 6 500 ménages inscrits au programme Discovery Health Vitality Rewards en Afrique du Sud.

Dans l'étude, certains ménages ont eu la possibilité de s'engager volontairement à un objectif d'augmenter leurs achats d'aliments sains de 5 points de pourcentage par rapport à leur moyenne historique pour chacun des six mois de l'étude.

Ainsi, un ménage dont les achats d'épicerie étaient composés de 25 pour cent d'aliments sains, en moyenne, serait invité à augmenter le quotient d'aliments sains à 30 pour cent.

Pour certains, cela revenait à n'ajouter que quelques légumes ou aliments faibles en gras de plus par voyage au risque de perdre la totalité de leur remise mensuelle sur tous les aliments sains.

Les données ont révélé que seuls les ménages qui se sont portés volontaires pour mettre leur remise en argent en jeu ont augmenté leurs achats d'aliments sains - en moyenne de 3,5 points de pourcentage - au cours de chacun des six mois de l'étude.

Cela a été comparé aux ménages qui ont choisi de ne pas risquer leur remise et à un groupe témoin qui n'a pas eu la possibilité de prendre un engagement financier contraignant.

Même si certaines familles n’ont pas atteint l’objectif chaque mois, les chercheurs ont été surpris par leur résilience:

«Ceux qui ont échoué à la tâche - qui n'ont pas obtenu le rabais - voulaient néanmoins rester dans le programme», explique le psychologue et co-auteur de l'étude Dan Ariely de l'Université Duke.

«C'étaient des gens qui ont essayé d'utiliser la sanction financière pour améliorer leur propre comportement, sans y parvenir. Mais ils n'ont blâmé personne d'autre et ils n'ont pas arrêté d'essayer.

Ces résultats remettent en question l'hypothèse selon laquelle les gens ont besoin de plus d'informations pour prendre de meilleures décisions:

«Les gens savent parfois quelle est la bonne chose à faire, mais ils ne peuvent pas agir en conséquence», explique Ariely.

«Si nous voulons que les gens se comportent mieux, ce que nous devons faire n'est pas de leur fournir plus d'informations, mais plutôt de les aider à changer leur environnement.»

La nouvelle recherche indique que les gens comprennent vraiment l'importance d'acheter des aliments sains, et sont même prêts à se mettre une contrainte pour changer leur environnement afin d'essayer d'atteindre cet objectif.

Sur la base de ces premiers résultats, les chercheurs veulent savoir si la stratégie de pré-engagement a incité les participants à continuer d'acheter des aliments sains même après la disparition du risque de perdre de l'argent, et quels effets cette stratégie a sur d'autres comportements de santé.

«Les gens étaient-ils tellement inspirés par leur engagement à manger plus sainement qu'ils faisaient plus d'exercice? Ou était-ce l'inverse, où une nutrition plus saine conduit à un relâchement de l'exercice? » Schwartz et Mochon ont dit.

«Nos futures études sur le terrain se concentreront sur les dispositifs d'engagement volontaire dans d'autres comportements liés à la santé, tels que les exercices en salle de sport et l'abandon du tabac, qui peuvent fonctionner dans le cadre de programmes d'incitation à grande échelle et aider les gens à garder la maîtrise de soi de manière continue.

«La gamme des questions que nous voulons étudier est très large - y compris l'alimentation, l'exercice, le sevrage tabagique, même l'éducation - et ces données nous donnent la lentille pour regarder tout cela», a déclaré Ariely.

Source: Association pour la science psychologique