Les cognitions simples peuvent être déclenchées par le contexte

Bien que nous parlions souvent des ordinateurs et du cerveau humain métaphoriquement, la vérité est que pour beaucoup, le cerveau a des problèmes avec des problèmes simples.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Cognition, Dr. Gary Lupyan, chercheur en sciences cognitives et professeur de psychologie à l'Université du Wisconsin – Madison démontre que nos cerveaux tombent même sur les calculs basés sur des règles les plus simples.

Il semble que les humains se retrouvent pris dans des informations contextuelles, même lorsque les règles sont aussi claires que de séparer les nombres pairs des nombres impairs.

Presque tous les adultes comprennent que c’est le dernier chiffre - et seulement le dernier chiffre - qui détermine si un nombre est pair, y compris les participants à l’étude de Lupyan.

Mais cela ne les a pas empêchés de confondre un nombre comme 798 avec impair.

Une minorité significative de personnes, quelle que soit leur éducation formelle, pense que 400 est un meilleur nombre pair que 798, selon Lupyan, et confond également systématiquement des nombres comme 798 avec des nombres impairs.

Après tout, c'est plutôt étrange, non?

«La plupart d'entre nous attribueraient une telle erreur à la négligence ou au manque d'attention», a déclaré Lupyan.

"Mais certaines erreurs peuvent apparaître plus souvent parce que nos cerveaux ne sont pas aussi bien équipés pour résoudre des problèmes purement basés sur des règles."

Lupyan a constaté que lorsqu'on demandait aux participants à des expériences de trier les nombres, les formes et les personnes dans des catégories simples telles que les paires, les triangles et les grands-mères - les sujets d'étude enfreignaient souvent des règles simples en faveur du contexte.

Par exemple, lorsqu'on leur a demandé d'envisager un concours ouvert uniquement aux grands-mères et dans lequel chaque candidat éligible avait une chance égale de victoire, les gens avaient tendance à penser qu'une femme de 68 ans avec 6 petits-enfants avait plus de chances de gagner qu'une femme de 39 ans. vieille femme avec un petit-enfant nouveau-né.

«Même si les gens peuvent articuler les règles, ils ne peuvent s’empêcher d’être influencés par des détails perceptifs», dit Lupyan.

«Penser aux triangles a tendance à impliquer de penser à des types de triangles équilatéraux typiques. Il est difficile de se concentrer uniquement sur les règles qui font d’une forme un triangle, quel que soit son aspect exact. »

Cependant, bien que les humains aient du mal à suivre les règles, tout n'est pas perdu. Dans de nombreux cas, dédaigner les règles n'est pas un problème. En fait, cela peut être un avantage pour évaluer l'inconnu.

«Cela nous sert très bien», a déclaré Lupyan. «Si quelque chose ressemble et marche comme un canard, il y a de fortes chances que ce soit un canard.»

Sauf s'il s'agit d'un test de mathématiques, où les règles sont absolument nécessaires pour réussir. Heureusement, les humains ont appris à transcender leur dépendance à la similitude.

«Après tout, même si certaines personnes peuvent penser à tort que 798 est un nombre impair, non seulement les gens peuvent suivre de telles règles - mais pas toujours parfaitement - nous sommes capables de construire des ordinateurs capables d'exécuter ces règles parfaitement», a déclaré Lupyan.

«Cela lui-même exigeait une cognition mathématique très précise. Une grande question est d’où vient cette capacité et pourquoi certaines personnes maîtrisent mieux les règles formelles que d’autres. »

Cette question peut être importante pour les éducateurs, qui passent beaucoup de temps à enseigner des systèmes de mathématiques et de sciences basés sur des règles.

«Les étudiants abordent l'apprentissage avec des préjugés façonnés à la fois par l'évolution et l'expérience quotidienne», a déclaré Lupyan.

«Plutôt que de traiter les erreurs comme reflétant un manque de connaissances ou comme de l'inattention, essayer de comprendre leur source peut conduire à de nouvelles façons d'enseigner les systèmes basés sur des règles tout en utilisant la flexibilité et la résolution créative des problèmes dans lesquelles les humains excellent.»

Source: Université du Wisconsin