Les enfants essaient de fuir les abus sexuels pendant l'enfance, mais restent pour les abus physiques

De nombreux enfants réagissent aux abus sexuels et physiques de manière imprévisible, ce qui rend difficile de discerner les indices. Les chercheurs se sont intéressés à mieux identifier les modèles de comportement qui pourraient les aider à intervenir plus tôt dans les cas de maltraitance d'enfants.

Une nouvelle recherche a révélé que lorsque les parents sont physiquement violents, les enfants ont tendance à s'y adapter. Mais lorsque l'abus est sexuel, ils ont tendance à se battre ou à fuir à moins qu'il ne soit grave.

Les résultats aident à expliquer le comportement des enfants en réponse à la maltraitance - et pourraient faciliter les interventions et traitements futurs.

«Tous les cas de violence physique alléguée dans l’étude impliquaient des parents, alors que nous avons eu très peu de cas d’abus sexuel allégué par les parents», a déclaré le Dr Carmit Katz, de la Bob Shapell School of Social Work de l’université de Tel Aviv. «Plus que le type d'abus, il se peut que les enfants aient le sentiment qu'ils n'ont d'autre choix que de subir les abus de leurs parents, dont ils dépendent pour l'amour et le soutien.»

Environ 3,5 millions de cas de maltraitance d'enfants sont signalés aux États-Unis chaque année. Des situations tout aussi alarmantes existent dans de nombreux autres pays. Les enfants maltraités souffrent souvent de problèmes émotionnels et comportementaux, qui peuvent ensuite se transformer en dysfonctionnement sexuel, anxiété, promiscuité, vulnérabilité à la victimisation répétée, dépression et toxicomanie.

Israël n’est pas à l’abri. En 2011, les autorités israéliennes formées ont interrogé plus de 15 000 enfants à la suite de plaintes pour abus. Des recherches antérieures ont montré que la moitié des enfants ne divulguent rien lors des entretiens, même lorsqu'il existe des preuves d'abus.

Le Dr Katz a analysé un échantillon aléatoire de 224 des entretiens dans lesquels des enfants ont fourni des allégations. Environ la moitié des cas de l'étude concernaient des allégations de multiples incidents de violence physique par les parents, tandis que l'autre moitié concernait des allégations de violence sexuelle.

Le Dr Katz a constaté que les enfants avaient réagi à la maltraitance de deux manières générales. Dans les cas de violence physique, les enfants avaient tendance à être accommodants - ils acceptaient et essayaient de minimiser la gravité de la violence.

D'un autre côté, les enfants signalant des abus sexuels avaient tendance à riposter. Mais lorsque l'abus sexuel allégué était grave, les enfants avaient tendance à se comporter comme des victimes d'abus physiques, accommodant l'agresseur.

Les enfants plus âgés, ont-ils constaté, étaient plus susceptibles de se battre que les plus jeunes. Mais étonnamment, la fréquence de la maltraitance, la familiarité avec l’agresseur et le sexe de l’enfant n’ont pas eu d’influence significative sur la réaction des enfants.

Le Dr Katz dit que l'étude enseigne une leçon importante en ce qui concerne la violence physique des parents. Ce n'est pas parce que les enfants ne se battent pas ou ne fuient pas leurs parents qu'ils ne sont pas maltraités.

Les enfants ont besoin de leurs parents pour survivre et, dans certains cas, les parents aiment, soignent et soutiennent leurs enfants lorsqu'ils ne les maltraitent pas. Dans ces circonstances impossibles, les enfants estiment souvent que leur meilleure option est le logement. Dans une interview de l'étude, un enfant a déclaré: «Papa me criait dessus parce que je n'avais pas fait mes devoirs, alors je lui ai dit que je suis désolé que vous ayez raison et je lui ai apporté sa ceinture.» Il y a eu de nombreux exemples similaires.

L'étude peut sous-estimer les enfants qui s'accommodent des abus sexuels de leurs parents, dit le Dr Katz. Sur les 107 entretiens au cours desquels des enfants ont fourni des allégations d'abus sexuels, six seulement impliquaient un parent. La plupart des cas d'abus sexuels dans l'étude étaient graves et les enfants avaient tendance à réagir en accommodant leurs agresseurs.

Des recherches antérieures ont montré que les enfants qui accommodent leurs agresseurs sont plus susceptibles de ressentir des sentiments de culpabilité ou de honte, ce qui peut les dissuader de fournir des allégations. L'accommodement peut donc être en fait la réponse dominante aux deux types de violence parentale.

La recherche est publiée dans la revue Maltraitance et négligence envers les enfants.

Source: Amis américains de l'Université de Tel Aviv