Des éloges gonflés peuvent nuire aux enfants ayant une faible estime de soi

De nouvelles recherches suggèrent que les parents et les adultes qui louent le plus les enfants ayant une faible estime de soi font très probablement du mal aux enfants avec leurs compliments exagérés.

Les chercheurs ont constaté que si les enfants ayant une haute estime de soi semblent s'épanouir avec des éloges exagérés, ceux qui ont une faible estime de soi hésitent en fait à relever de nouveaux défis lorsque les adultes vont trop loin en les félicitant.

«Les éloges exagérés peuvent se retourner contre les enfants qui semblent en avoir le plus besoin - les enfants ayant une faible estime de soi», a déclaré Eddie Brummelman, auteur principal de l'étude et chercheur invité à l'Université d'État de l'Ohio à l'automne 2013 et maintenant doctorant. en psychologie à l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas.

Pour cette étude, les scientifiques ont identifié les éloges exagérés comme ceux comprenant un adverbe (comme «incroyablement») ou un adjectif (comme «parfait») signalant une évaluation très positive. Par exemple, "vous êtes bon dans ce domaine" était un simple éloge, tandis que "vous êtes incroyablement bon dans ce domaine" était considéré comme un éloge exagéré, ont expliqué les chercheurs.

Dans l'une des trois études connexes, Brummelman et ses collègues ont constaté que les adultes faisaient deux fois plus d'éloges exagérés aux enfants identifiés comme ayant une faible estime de soi par rapport aux enfants ayant une haute estime de soi.

Dans une autre étude, 114 parents (88 pour cent des mères) ont participé avec leur enfant. Quelques jours avant l'expérience, les enfants ont complété une mesure pour déterminer leur niveau d'estime de soi.

Puis, lors d'une observation à leur domicile, les parents ont administré 12 exercices de mathématiques chronométrés à leur enfant. Ensuite, les parents ont noté la performance de leur enfant aux tests. Les séances ont été filmées et les chercheurs n'étaient pas dans la salle.

En regardant la bande vidéo, les chercheurs ont compté le nombre de fois où le parent félicitait leur enfant et ont classé les éloges comme gonflés ou non gonflés. Les éloges exagérés les plus courants étaient "Vous avez répondu très rapidement!" et "Super bien!" et "Fantastique!"

Les éloges non exagérés les plus courants incluaient "Vous êtes bon dans ce domaine!" et "Bravo!"

Les résultats ont montré que les parents ont félicité leurs enfants environ six fois au cours de la session, et environ 25% des éloges étaient exagérés, ont rapporté les chercheurs.

Les parents ont fait plus d'éloges sur les enfants ayant une faible estime de soi qu'ils ne l'ont fait aux enfants avec une haute estime de soi, ont ajouté les chercheurs.

«Les parents semblaient penser que les enfants ayant une faible estime de soi devaient recevoir des éloges supplémentaires pour se sentir mieux», a déclaré Brad Bushman, Ph.D., co-auteur de l'étude et professeur de communication et de psychologie à l'Ohio State.

"On comprend pourquoi les adultes feraient cela, mais nous avons découvert dans une autre expérience que ces éloges exagérés peuvent se retourner contre ces enfants."

Dans cette autre expérience, 240 enfants ont dessiné un célèbre tableau de van Gogh, «Wild Roses», puis ont reçu des éloges gonflés, non gonflés ou sans éloges sous la forme d'une note d'une personne identifiée comme «peintre professionnel».

Après avoir reçu la note, les enfants ont été informés qu'ils allaient dessiner d'autres images, mais ils pouvaient choisir celles qu'ils copieraient. On leur a dit qu'ils pouvaient choisir des images faciles à faire, "mais vous n'apprendrez pas grand-chose." Ou ils pourraient choisir de dessiner des images plus difficiles dans lesquelles "vous pourriez faire beaucoup d'erreurs, mais vous apprendrez certainement beaucoup aussi."

Selon les chercheurs, les enfants ayant une faible estime de soi étaient plus susceptibles de choisir les images les plus faciles s'ils recevaient des éloges exagérés. En revanche, les enfants ayant une haute estime de soi étaient plus susceptibles de choisir les images les plus difficiles s'ils recevaient des éloges exagérés.

Ces résultats suggèrent que les éloges exagérés peuvent mettre trop de pression sur ceux qui ont une faible estime de soi, a déclaré Brummelman.

«Si vous dites à un enfant avec une faible estime de soi qu'il a incroyablement bien réussi, il peut penser qu'il doit toujours faire incroyablement bien», dit-il. «Ils peuvent craindre de respecter ces normes élevées et décider de ne pas relever de nouveaux défis.»

La leçon peut être que les parents et les adultes doivent lutter contre l'envie de donner des éloges exagérés aux enfants ayant une faible estime de soi, a déclaré Bushman.

"Cela va à l'encontre de ce que beaucoup de gens pourraient croire être le plus utile", a déclaré Bushman. «Mais il n’est vraiment pas utile de féliciter de manière exagérée les enfants qui se sentent déjà mal dans leur peau.»

L'étude a été publiée dans la revue Science psychologique.

Source: Université d'État de l'Ohio