L'âge d'apparition influence le pronostic chez les bipolaires

Les personnes atteintes de trouble bipolaire dont les symptômes ont commencé dans l'enfance ont un pire pronostic à l'âge adulte.

Plus les symptômes bipolaires d’un individu apparaissent tôt dans la vie, et plus la maladie reste longtemps non diagnostiquée et non traitée, plus la maladie semble être grave tout au long de la vie.

Selon le Dr Robert M. Post, du Bipolar Collaborative Network de Bethesda, dans le Maryland, «L'apparition de l'enfance et le retard du traitement étaient associés à une évolution toujours plus défavorable de la maladie évaluée prospectivement chez les adultes.

Le trouble bipolaire, également appelé maniaco-dépression, est un trouble mental qui se caractérise par une alternance de périodes de manie (humeur élevée ou agitée) et de dépression. Le trouble bipolaire affecte plus de 5 millions d'adultes américains selon le National Institute of Mental Health. Bien que l'âge moyen d'apparition soit de 25 ans, il y a une prise de conscience croissante de la maladie chez les enfants. Le trouble bipolaire chez les enfants se présente souvent différemment de celui des adultes et peut être difficile à diagnostiquer.

Post et ses collègues ont suivi 529 patients externes adultes atteints de trouble bipolaire sur une période de quatre ans. L'âge moyen des patients était de 42 ans. Les participants ont été évalués quotidiennement en utilisant la méthode du graphique de vie de l'Institut national de la santé mentale. Les participants à l'étude ont également rempli des questionnaires concernant l'histoire de leurs symptômes et de leur maladie.

15 pour cent des participants avaient des symptômes avant l'âge de 13 ans et 35 pour cent entre 13 et 18 ans. Au cours de la première année de suivi, par rapport aux patients dont les symptômes se sont développés à l'âge adulte, ceux qui ont débuté dans l'enfance ont eu plus d'épisodes maniaques et dépressifs, des épisodes plus graves de manie et de dépression, plus de jours de dépression, un cycle plus rapide et moins de jours de normalité. ambiance.

Après avoir suivi les participants pendant quatre ans, ceux qui sont apparus pendant l'enfance, par rapport à ceux qui ont commencé à l'âge adulte, ont continué à avoir en moyenne des périodes de dépression plus longues et plus sévères et moins de jours d'humeur normale.

En moyenne, plus l'âge d'apparition des symptômes est précoce, plus le diagnostic des patients est long. De plus, plus le délai de diagnostic est long, plus les patients passent de temps déprimés, plus ils ont d'épisodes de dépression, plus les épisodes sont pires et plus le cycle des épisodes est rapide.

Il existe une grande controverse dans les médias concernant la prise de conscience et le diagnostic croissants du trouble bipolaire chez les enfants. Cette étude est significative en ce qu'elle pourrait aider les parents à rechercher un diagnostic et un traitement plus tôt s'ils soupçonnent un trouble bipolaire chez leurs enfants. Ces résultats peuvent également encourager une orientation plus précoce des pédiatres et un traitement plus agressif par les psychiatres.

Écrit le post: «Ces données devraient contribuer à encourager les efforts visant à garantir un traitement plus précoce et plus efficace de la maladie bipolaire chez les enfants et les adolescents.»

«Les résultats soulignent l'importance d'une intervention précoce dans le trouble bipolaire», déclare Post. «Il reste à étudier si une intervention précoce pour raccourcir les délais jusqu'au premier traitement pourrait modifier cette évolution indésirable de la maladie à l'âge adulte, ou si un début précoce est le signe avant-coureur d'une pire évolution quelle que soit l'intervention.»

Les résultats du Dr Post sont publiés dans l’édition de juillet du Journal de psychiatrie clinique.

La source: Journal de psychiatrie clinique