Les exercices physiques et mentaux peuvent améliorer la santé cérébrale et la mémoire

La nouvelle technologie d'imagerie cérébrale permet aux chercheurs de mieux comprendre la façon dont l'exercice améliore la forme physique et mentale.

Des chercheurs de l'Université du Texas à Dallas ont découvert que la pratique d'un programme d'exercice physique aide les adultes vieillissants en bonne santé à améliorer leur mémoire, leur santé cérébrale et leur forme physique.

La découverte est importante car «rester mentalement vif» est la priorité numéro un chez les adultes de 50 ans et plus.

«La science a montré que le vieillissement diminue l'efficacité mentale et que le déclin de la mémoire est la principale plainte cognitive des personnes âgées», a déclaré Sandra Bond Chapman, Ph.D.

«Cette recherche montre l'énorme avantage de l'exercice aérobie sur la mémoire d'une personne et démontre que l'exercice aérobie peut réduire les conséquences biologiques et cognitives du vieillissement.»

L'étude est publiée en ligne dans la revue en libre accès Frontières des neurosciences vieillissantes.

Pour l'étude, les adultes sédentaires âgés de 57 à 75 ans ont été randomisés dans un groupe d'entraînement physique ou un groupe témoin sur liste d'attente.

Le groupe d'entraînement physique a participé à des exercices d'aérobie supervisés sur un vélo stationnaire ou un tapis roulant pendant une heure, trois fois par semaine pendant 12 semaines.

La cognition des participants, le flux sanguin cérébral au repos et la forme cardiovasculaire ont été évalués à trois points: avant de commencer le régime d’exercice physique, à mi-parcours à 6 semaines et après l’entraînement à 12 semaines.

«En mesurant le flux sanguin cérébral de manière non invasive à l'aide de l'IRM par marquage de spin artériel (ASL), nous pouvons maintenant commencer à détecter les changements cérébraux beaucoup plus tôt qu'auparavant», a déclaré Sina Aslan, Ph.D., collaboratrice de l'étude.

«Une région clé où nous avons vu une augmentation du flux sanguin cérébral était le cingulat antérieur, indiquant une activité neuronale et un taux métabolique plus élevés. Le cingulaire antérieur a été associé à une cognition supérieure à la fin de la vie.

Les pratiquants qui ont amélioré leurs performances de mémoire ont également montré une augmentation plus importante du flux sanguin cérébral vers l'hippocampe, la région cérébrale clé touchée par la maladie d'Alzheimer.

Chapman a souligné que, en utilisant des techniques d'imagerie cérébrale non invasives, les changements cérébraux ont été identifiés plus tôt que les améliorations de la mémoire, ce qui implique le flux sanguin cérébral comme une mesure prometteuse et sensible des gains de santé cérébrale dans les schémas thérapeutiques.

«L'exercice physique peut être l'une des thérapies les plus bénéfiques et les plus rentables largement disponibles pour tout le monde pour améliorer les performances de la mémoire», a déclaré Chapman.

«Ces résultats devraient motiver les adultes de tous âges à commencer à faire de l'aérobie.»

Chapman a averti que si l'exercice physique est associé à un flux sanguin cérébral sélectif ou régional, il n'a pas produit de changement dans le flux sanguin cérébral global.

«Dans une autre étude récente, nous avons montré qu'un entraînement mental complexe augmente le flux sanguin cérébral entier ainsi que le flux sanguin cérébral régional à travers les réseaux cérébraux clés», a déclaré Chapman.

«La combinaison de l'exercice physique et mental peut être la meilleure mesure de santé pour améliorer la santé cognitive globale du cerveau. Nous venons de commencer à tester les limites supérieures de la façon dont nous pouvons améliorer les performances de notre cerveau jusqu'à la fin de la vie.

«Penser que nous pouvons modifier et améliorer la structure de base du cerveau mature grâce à des exercices aérobiques et à une pensée complexe devrait nous inciter à remettre en question notre pensée et à bouger à tout âge.»

Source: Université du Texas - Dallas