Syndrome de Moebius: paralysie faciale

Le syndrome de Moebius est le nom donné à la paralysie faciale et se caractérise par un individu incapable d'exprimer ses émotions ou tout type de réaction à travers son visage à cause de cela. Il s'agit d'une maladie congénitale rare qui ne touche qu'environ 1 enfant sur 100 000 à la naissance. Le syndrome de Moebius entraîne généralement une paralysie totale ou quasi totale du visage, y compris des yeux qui ne clignotent pas.

Le New York Times raconte l'histoire de la chercheuse Kathleen Bogart, qui a été déçue d'apprendre le manque de recherches psychologiques sur cette maladie. L'ayant elle-même, elle a décidé d'aider à combler le vide et a commencé à rechercher des personnes atteintes du syndrome de Moebius.

Dans une nouvelle étude, la plus importante à ce jour du syndrome de Moebius, Mme Bogart et David Matsumoto, un psychologue de l’État de San Francisco, ont découvert que les personnes atteintes de ce trouble, quelles que soient leurs difficultés sociales, n’avaient aucun mal à reconnaître les expressions des autres. Ils réussissent aussi bien que quiconque à identifier les émotions des visages photographiés, même s'ils n'ont aucun moyen d'imiter.

Les résultats suggèrent fortement que le cerveau dispose d'autres systèmes pour reconnaître les expressions faciales et que les personnes atteintes de paralysie faciale apprennent à en profiter.

Les interactions sociales typiques, y compris les conversations quotidiennes, peuvent être difficiles pour les personnes atteintes du syndrome de Moebius, car la personne qui interagit avec la personne atteinte du syndrome de Moebius ne reçoit aucune rétroaction faciale. Ces commentaires reflètent souvent nos propres réactions au sujet de la conversation, que nous exprimons dans nos yeux et notre visage. Lorsque vous parlez d’une histoire amusante, je vous regarde avec des yeux plus grands et un sourire prêt à éclater en un rire ou un rire éclatant lorsque vous arrivez à la ligne de frappe. C’est le compromis naturel de nos interactions sociales.

Cependant, pour une personne atteinte du syndrome de Moebius, rien de tout cela. Leur visage est un mur de pierre, n'exprimant rien. Comme le dit Mme Bogart, «un manque d'expression faciale peut amener les gens à être perçus comme ennuyeux, malheureux ou désintéressés.» Vous pouvez imaginer à quel point une conversation ordinaire peut être difficile avec une telle personne.

Les résultats n'impliquent pas que la socialisation soit facile ou naturelle pour les personnes atteintes d'une telle paralysie; la plupart ont du mal, ont découvert Mme Bogart et le Dr Matusmoto dans une étude de suivi. La principale raison à cela (au-delà des caractéristiques immobiles, qui distraient certaines personnes) n'a pas grand-chose à voir avec un déficit de reconnaissance des émotions chez les autres, suggèrent les études.

Cela revient probablement au mimétisme, ou à son absence. Dans une série d'études, des psychologues ont découvert que le lien social entre les interlocuteurs dépend fortement d'un échange rythmique et généralement subconscient de gestes et d'expressions qui crée une sorte de bonne volonté partagée. «Une partie de cela pourrait être l'achat de l'interaction elle-même», a déclaré le Dr Chartrand.

Si le moment n'est pas juste - l'étude Moebius n'a pas tenu compte du moment choisi - alors l'adhésion peut sembler incertaine et l'interaction s'essouffle. La façon dont de nombreuses personnes atteintes de paralysie complète ou presque complète surmontent ce problème est de se fier à des canaux autres que le visage: contact visuel, gestes de la main, posture et ton de la voix. De nombreuses personnes atteintes de paralysie peuvent rendre cet instrument expressif aussi subtil et puissant qu'une section de cordes

Il s'agit d'une recherche fascinante qui nous aide à apprendre et à mieux comprendre les communications subtiles qui se produisent lorsque nous interagissons les uns avec les autres. Cela nous aide également à mieux comprendre le cerveau, et comment il compense puis s'adapte à ces types de déficiences avec d'autres stratégies pour transmettre des informations non verbales similaires et importantes. C’est étonnant de voir le cerveau s’adapter de la manière dont l’article le décrit et nous rappelle qu’il s’agit d’un orgue dynamique et flexible - pas un morceau de pierre fixé à la naissance avec des limites prédéfinies.

Et félicitations à Kathleen Bogart pour avoir poursuivi ses recherches sur ce phénomène et avoir compris, comme elle le note sur sa page Web, «comment la réduction des mouvements du visage affecte les interactions sociales et comment faciliter la communication émotionnelle chez les personnes souffrant de troubles des mouvements du visage. Un objectif supplémentaire de cette recherche est d'identifier des stratégies de communication verbale et non verbale efficaces que les personnes atteintes de troubles du mouvement facial utilisent pour améliorer la communication.

D'excellents objectifs qui peuvent nous aider à mieux comprendre non seulement les personnes atteintes de paralysie faciale, mais également tous les comportements faciaux qui entrent dans les interactions sociales quotidiennes.