La crise du COVID-19 est une pandémie de traumatisme en devenir

La majorité de l'attention sur COVID-19 s'est concentrée sur le ralentissement de la progression de la propagation de ce virus. L'importance «d'aplatir la courbe» pour soutenir notre système médical a naturellement pris le devant de la scène dans les médias. Cependant, en tant que thérapeute en traumatologie, je vois aussi une pandémie d'un autre type se préparer, sur laquelle on ne se concentre pas suffisamment. L'impact social, mental et culturel d'une pandémie mondiale laissera derrière lui une pandémie de traumatisme psychologique.

Comme on nous l’a rappelé dans cette situation, il est important de se préparer à l’impact médical d’une pandémie. Notre société doit également se préparer à l'impact psychologique d'une crise comme celle-ci. Des centaines de milliers de personnes dans le monde ont été isolées socialement et ont subi des pertes dramatiques et rapides dans leur vie, tout en étant peu préparées à une crise de cette ampleur. De toute évidence, nous n’étions pas prêts pour les conséquences médicales, mais en tant que thérapeute en traumatologie, je dirais que nous ne sommes pas non plus prêts actuellement pour les conséquences sur la santé mentale. Le stress et la peur qui découlent de cette pandémie, ainsi que la perte et l'isolement mondiaux nécessaires pour lutter contre cela, sont les ingrédients parfaits du traumatisme psychologique et même du trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Lorsque la poussière de cette crise retombera, presque tout le monde sera touché. Cela ne veut pas dire que nous ne récupérerons pas. Cependant, l'impact du stress et du chagrin que les gens ont vécu en peu de temps nous affectera longtemps après la fin de la pandémie.

Les fondements du traumatisme pendant la crise du COVID-19 sont là

Le passage rapide que les gens ont dû faire d'une «vie normale» à une incertitude extrême en quelques jours et semaines a donné peu de temps pour s'orienter et s'adapter aux changements à venir. Pire encore, les gens ont subi un choc littéral après être sortis du déni, mais ont dû passer outre leur propre processus d'adaptation pour accomplir leur travail, leur famille et leur partenaire. Les gens essaient de faire preuve de compétence et de confiance pendant qu'ils luttent. Ceci est une recette pour le traumatisme. Lorsque les gens passent outre leurs expériences émotionnelles, les risques de conséquences à long terme sur la santé mentale et les conséquences sociales augmentent. Dans notre domaine, nous verrons des personnes confrontées à des problèmes relationnels, sociaux, physiques et même sexuels liés à des traumatismes non résolus d'il y a des années. Le symptôme peut même ne pas sembler lié aux situations traumatiques d'origine.

Le traumatisme est encore plus probable dans cette crise en raison de l'éloignement social. De toute évidence, je pense que les gens devraient écouter leurs recommandations locales de distanciation sociale. Dans le même temps, ces exigences ont des conséquences, qui peuvent inclure des traumatismes résiduels. Le SSPT vient souvent de personnes faisant «ce qu'il faut» au moment d'un traumatisme. Parfois, nous devons passer outre ou ignorer notre instinct pour nous protéger et protéger les autres. Malheureusement, cela signifie également que l'expérience est susceptible de laisser des bagages non résolus.

Premiers secours en traumatologie

Conscience, connexion, gentillesse et acceptation

Vous pouvez vous donner une longueur d'avance dans votre guérison en vous concentrant sur ces quatre choses. Tout d'abord, entraînez-vous à être conscient de vos émotions. Bien que vous ne puissiez pas simplement laisser toutes vos émotions sortir librement à tout moment, vous pouvez reconnaître quand vous les dépassez, enregistrez la situation et partagez cette expérience émotionnelle avec quelqu'un en qui vous avez confiance. C’est incroyable à quel point cela peut être puissant et cela diminue les chances que vous vous accrochiez à des sentiments traumatisants après la crise.

Une connexion est nécessaire pour naviguer à travers le traumatisme. La connexion en personne nous aide à faire face à des situations traumatiques. Bien que nous ayons la chance de pouvoir nous connecter en ligne, nous devons également être conscients des limites de cela. C’est utile, mais ce n’est pas la même chose que le contact en personne. Encore une fois, en agissant correctement et en nous engageant à prendre des distances sociales, nous devons passer outre à ce besoin important. Je recommande que les gens restent conscients de la limitation, tout en utilisant la technologie pendant que nous sommes tenus de le faire. Ensuite, à mesure que la menace passe, faites un effort pour établir des liens sociaux pour vous aider à vous réacclimater.

Les gens sont souvent durs avec eux-mêmes quant à la façon dont ils font face à un traumatisme. Nous minimisons souvent nos propres émotions intenses et nous nous disons que nous ne devrions pas les avoir. Faites le contraire. Soyez gentil avec vous-même et acceptez les émotions que vous ressentez. Cela diminuera la probabilité que ces émotions restent négatives avec vous.

Si vous remarquez que quelqu'un semble en état de choc après être sorti du déni, soutenez-le. Vous serez étonné de voir à quel point cela peut renforcer votre propre résilience aux traumatismes. Nous appelons cela la corégulation dans notre domaine.

Enfin, il est important de noter que vous pouvez faire des premiers soins incroyables tout en repartant avec les restes d’une période traumatisante. Le traumatisme n’est pas une question de faiblesse. Rappelez-vous, cela vient souvent de nous qui essayons de faire les bonnes choses dans des moments difficiles. La bonne nouvelle, c'est qu'il existe de nombreux thérapeutes formés aux traumatismes qui peuvent vous aider. Qu'il s'agisse de premiers soins ou de problèmes sur la route, la thérapie de traumatologie peut vous aider.