Poésie: musique à l'esprit

Les compositeurs et auteurs-compositeurs-interprètes classent souvent leur profession comme celle d'un poète, plutôt que d'un musicien ou d'un artiste. Une nouvelle étude suggère maintenant que la poésie affecte les zones du cerveau d'une manière semblable à la musique.

Des scientifiques de l'Université d'Exeter ont utilisé une technologie d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) de pointe pour cartographier la façon dont le cerveau répond à la poésie et à la prose.

La technologie permet aux chercheurs de visualiser quelles parties du cerveau sont activées pour traiter diverses activités.

Les experts disent qu'il s'agit de la première étude à suivre spécifiquement les différentes réponses du cerveau à la poésie et à la prose.

Les chercheurs ont découvert une activité dans un «réseau de lecture» d'aires cérébrales qui était activé en réponse à tout matériel écrit. Mais ils ont également découvert qu'une écriture plus chargée d'émotion suscitait plusieurs régions du cerveau qui réagissaient à la musique.

Il a déjà été démontré que ces zones, principalement du côté droit du cerveau, provoquaient des «frissons dans la colonne vertébrale» provoqués par une réaction émotionnelle à la musique.

La recherche est publiée dans le Journal of Consciousness Studies.

Les chercheurs ont constaté que lorsque les volontaires lisaient l'un de leurs passages de poésie préférés, les zones du cerveau associées à la mémoire étaient plus fortement stimulées que les «zones de lecture», ce qui indique que la lecture d'un passage préféré est une sorte de souvenir.

Dans une comparaison spécifique entre la poésie et la prose, l'équipe a trouvé des preuves que la poésie active des zones du cerveau, telles que le cortex cingulaire postérieur et les lobes temporaux médiaux, qui ont été liées à l'introspection.

Adam Zeman, Ph.D., neurologue cognitif de la faculté de médecine de l'Université d'Exeter, a travaillé avec des collègues pour mener l'étude sur 13 volontaires, tous membres du corps professoral et étudiants diplômés en anglais.

Leur activité cérébrale a été scannée et comparée lors de la lecture de prose littérale comme un extrait d'un manuel d'installation de chauffage, des passages évocateurs de romans, des sonnets faciles et difficiles, ainsi que leur poésie préférée.

Zeman a déclaré: «Certaines personnes disent qu'il est impossible de concilier science et art, mais la nouvelle technologie d'imagerie cérébrale signifie que nous voyons maintenant un nombre croissant de preuves sur la façon dont le cerveau réagit à l'expérience de l'art.

«C'était une étude préliminaire, mais tout cela fait partie d'un travail qui nous aide à donner un sens psychologique, biologique et anatomique à l'art.

Source: Université d'Exeter