Les tweets suicidaires reflètent les taux de suicide

Une nouvelle étude montre que le ratio de tweets suicidaires reflète étroitement le taux de suicide réel, offrant l'espoir que Twitter et d'autres plateformes de médias sociaux pourraient servir de type de système d'alerte précoce pour prévenir de telles tragédies.

Pour l'étude, des chercheurs de l'Université Brigham Young ont examiné des millions de tweets des 50 États sur une période de trois mois. Leurs algorithmes recherchaient une discussion directe sur le suicide, ainsi que des mots-clés et des expressions associés à des facteurs de risque connus, tels que l'intimidation.

«Avec les réseaux sociaux, les enfants disent parfois des choses qu’ils ne disent pas à haute voix à un adulte ou à un ami en personne», a déclaré Christophe Giraud-Carrier, Ph.D., informaticien au BYU et l’un des sept auteurs de l’étude.

Les chercheurs ont trouvé 37 717 tweets troublants provenant de 28 088 utilisateurs uniques pour lesquels certaines informations de localisation étaient disponibles. Leur étude, publiée dans la revue Crise, rapporte que le ratio de tweets suicidaires de chaque État était fortement corrélé à son taux de suicide réel.

Par exemple, en Alaska, où le taux de suicide est le plus élevé du pays, les chercheurs ont identifié 61 utilisateurs de Twitter comme des personnes à risque. Au Texas, où le taux de suicide est légèrement inférieur mais la population est nettement plus élevée, plus de 3000 utilisateurs de Twitter ont été signalés comme des cas à risque. Dans l'Utah, l'étude a trouvé 195 utilisateurs de Twitter susceptibles d'être à risque.

«Quelqu'un devrait faire quelque chose», a déclaré Giraud-Carrier. «Pourquoi ne pas utiliser les réseaux sociaux en complément de ce qui est déjà fait pour la prévention du suicide?»

Ce serait assez simple à faire sur Twitter, où la plupart des tweets sont visibles du public et ouverts à une réponse, a-t-il noté.

"Les tweets peuvent être utiles pour aborder certaines des fonctions que les groupes de hotline de suicide remplissent, mais à la discrétion et le potentiel pour ces organisations de fournir ces services via Twitter", a ajouté le Dr Michael Barnes, professeur de sciences de la santé à BYU et une étude co -auteur.

Des recherches antérieures ont révélé qu'environ 15% des tweets contiennent au moins des informations de localisation au niveau de l'État, ce qui suggère que les services de santé de l'État pourraient également jouer un rôle, ont noté les chercheurs.

Pour les autres plateformes de médias sociaux, les chercheurs de BYU souhaitent développer une application pour les écoles qui incorporera et analysera les informations publiées par les étudiants.

L'idée est que les écoles établissent un lien avec les élèves et obtiennent la permission de recevoir le contenu qu'elles publient socialement. Les algorithmes de l'application peuvent informer les conseillers lorsqu'un étudiant publie quelque chose qui est un appel à l'aide, expliquent les chercheurs.

«Le suicide est évitable», a déclaré le Dr Carl Hanson, un scientifique de la santé BYU et co-auteur de l'étude. «Les médias sociaux sont un moyen de surveiller les personnes à risque de suicide et de faire quelque chose pour y remédier.»

Source: Université Brigham Young