La médecine alternative peut aider à réduire les effets secondaires du traitement du cancer du sein

Une nouvelle étude pilote a découvert que les traitements d'acupuncture hebdomadaires réels et simulés atténuaient les effets secondaires (bouffées de chaleur et douleurs musculo-squelettiques) associés aux traitements du cancer du sein.

Les chercheurs commentent que les résultats sont comparables à ceux des rapports précédents selon lesquels même la sensation de piqûres cutanées utilisées pour simuler de véritables piqûres d'aiguilles d'acupuncture pourrait être suffisante pour générer des produits chimiques naturels qui améliorent les symptômes.

Pour l'étude, les chercheurs ont cherché à voir si l'acupuncture pouvait réduire la gravité des effets secondaires liés aux inhibiteurs de l'aromatase (IA), les médicaments utilisés pour traiter le cancer du sein ou l'empêcher de se reproduire après une chirurgie.

Parce que les IA bloquent la synthèse des œstrogènes chez les patientes ménopausées, elles peuvent provoquer des bouffées de chaleur modérées à sévères, similaires à celles ressenties pendant la ménopause, et des problèmes musculo-squelettiques, tels que des douleurs articulaires et musculaires.

Les chercheurs ont recruté 47 femmes ménopausées atteintes d'un cancer du sein de stade 0 à III recevant des récepteurs hormonaux positifs qui recevaient un traitement par IA depuis au moins un mois et qui ont signalé des symptômes musculo-squelettiques associés à l'IA.

Les patients ont été répartis au hasard pour recevoir huit traitements d'acupuncture réels ou simulés par semaine; 23 patients ont reçu une véritable acupuncture et 24 ont reçu une acupuncture factice.

Au cours de l'essai, les chercheurs ont collecté des journaux hebdomadaires sur les bouffées de chaleur des semaines 0 à 8 et de la semaine 12.

D'autres questionnaires portant sur les symptômes de la ménopause, l'humeur, la qualité du sommeil, la dépression, l'anxiété et la qualité de vie ont été collectés au début de l'étude et quatre, huit et 12 semaines plus tard.

Les chercheurs ont découvert que les participants recevant de l'acupuncture réelle présentaient des améliorations statistiquement significatives de la dépression, de la gravité et de la fréquence des bouffées de chaleur, des interférences quotidiennes liées aux bouffées de chaleur et d'autres symptômes de la ménopause.

Parmi les personnes recevant une acupuncture simulée, les chercheurs ont noté des améliorations statistiquement significatives de la qualité de vie, des interférences quotidiennes liées aux bouffées de chaleur et des symptômes de la ménopause.

Les femmes des deux groupes ont vu une réduction moyenne de la gravité des bouffées de chaleur de 31 pour cent à 54 pour cent, respectivement, des traitements d'acupuncture réels et simulés.

L'acupuncture fictive a été réalisée en utilisant des aiguilles rétractables non pénétrantes placées à 14 endroits sur la peau entre les points utilisés pour une véritable acupuncture.

Les aiguilles non pénétrantes produisent une sensation de piqûre sur la peau de sorte que les sujets de recherche ne peuvent pas dire s'ils reçoivent le vrai traitement ou non.

Les résultats de l'étude, tels que publiés en ligne dans la revue Cancer, a montré peu de différences globales dans les bénéfices entre ceux qui recevaient une acupuncture réelle et fictive, et aucun patient n'a ressenti d'effets secondaires significatifs de l'acupuncture.

Bien que les chercheurs n’étudient pas spécifiquement les différences raciales dans la réponse des patients, ils ont constaté que les femmes afro-américaines avaient plus souvent des bouffées de chaleur moins fréquentes ou sévères après une véritable acupuncture, mais pas après les traitements simulés.

Cependant, seuls neuf Afro-Américains ont participé à l'étude, pas assez, selon les chercheurs, pour tirer des conclusions fermes.

Le fait que certaines femmes bénéficient de l'acupuncture factice a soulevé la question de savoir si la sensation de piqûre de l'acupuncture factice déclenche des effets physiologiques, a déclaré l'auteur principal Ting Bao, M.D., D.A.B.M.A., M.S., professeur adjoint de médecine à l'Université du Maryland Greenebaum Cancer Center.

Environ 60% des points d'acupuncture utilisés dans l'étude, principalement pour traiter les symptômes musculo-squelettiques, chevauchent ceux utilisés dans le traitement des bouffées de chaleur.

Une autre étude publiée par les chercheurs plus tôt cette année dans la revue Recherche et traitement du cancer du sein ont montré que les traitements d'acupuncture réels et simulés aidaient à améliorer les symptômes musculo-squelettiques associés à l'IA, y compris une réduction statistiquement significative de la protéine inflammatoire IL-17.

"Les interventions actuelles pour les effets secondaires musculo-squelettiques sont limitées aux analgésiques oraux et à l'exercice", a déclaré Bao.

«Mais l'efficacité de ces approches est limitée et l'utilisation à long terme d'analgésiques oraux peut être difficile. Si les patients sont ouverts à l'acupuncture, c'est une alternative raisonnable pour eux.

Des études antérieures ont montré que jusqu'à 60% des femmes atteintes d'un cancer du sein à un stade précoce qui reçoivent des IA souffrent de bouffées de chaleur, a déclaré Vered Stearns, M.D., auteur principal de l'étude et codirecteur du programme de lutte contre le cancer du sein au Johns Hopkins Kimmel Cancer Center.

Les traitements conventionnels contre les bouffées de chaleur incluent les médicaments, bien que leur utilisation soit limitée en raison des effets secondaires, ce qui souligne une demande pour plus d'interventions non pharmacologiques, dit-elle.

«Ces femmes ont eu beaucoup de traitements différents, et certaines essaient vraiment d'éviter des médicaments supplémentaires», a-t-elle ajouté.

Les auteurs préviennent que leur étude était petite et doit être vérifiée. Ils prévoient un essai contrôlé randomisé pour examiner plus en détail les différences raciales observées en réponse à l'acupuncture réelle ou fictive.

Source: Médecine Johns Hopkins