Exposition fœtale aux glucocorticoïdes liée à des problèmes émotionnels

L'exposition à des médicaments de type cortisol avant la naissance peut contribuer à des problèmes émotionnels et à des changements cérébraux, selon une nouvelle étude.

Dans la lutte pour sauver les bébés nés prématurément, les médecins administrent souvent des médicaments appelés glucocorticoïdes aux femmes en travail prématuré. Cela vise à promouvoir le développement pulmonaire des bébés.

Et bien que ce traitement ait sauvé la vie d'innombrables bébés, la forte exposition aux glucocorticoïdes a des effets négatifs, selon les chercheurs à l'origine de la nouvelle étude. Ils disent que des niveaux excessifs de glucocorticoïdes peuvent avoir des effets sur le développement du cerveau, contribuant peut-être à des problèmes émotionnels plus tard dans la vie.

Pour l'étude, publiée dans Psychiatrie biologique, Elysia Davis, Ph.D., à l'Université de Denver et ses collègues se sont concentrés sur les enfants en bonne santé qui sont nés à terme. Cela, disent-ils, a aidé à éviter les «effets de confusion» de la naissance prématurée.

Les chercheurs ont mené des séances d'imagerie cérébrale sur 54 enfants âgés de 6 à 10 ans. Ils ont également soigneusement évalué les enfants. Les mères ont ensuite rédigé des rapports sur le comportement de leur enfant.

Les chercheurs ont découvert que les enfants exposés aux glucocorticoïdes in utero présentaient un amincissement cortical significatif. Un cortex plus mince a également prédit plus de problèmes émotionnels, selon les scientifiques.

Une partie du cerveau particulièrement touchée, le cortex cingulaire antérieur rostral, était de 8 à 9% plus mince chez les enfants exposés aux glucocorticoïdes, ont découvert les chercheurs.

Ils notent que d'autres études ont montré que cette région du cerveau est affectée chez les personnes diagnostiquées avec des troubles de l'humeur et de l'anxiété.

«L'exposition fœtale à une hormone de stress fréquemment administrée est associée à des conséquences sur le développement cérébral de l'enfant qui persistent pendant au moins six à dix ans. Ces changements neurologiques sont associés à un risque accru de stress et de problèmes émotionnels », a déclaré Davis.

«Fait important, ces résultats ont été observés chez des enfants en bonne santé nés à terme.»

Bien que les résultats n'indiquent pas que les glucocorticoïdes «ont causé» ces changements, les chercheurs ont déclaré qu'ils ont déterminé que les résultats ne peuvent pas être expliqués par des différences évidentes entre les groupes. Les deux groupes ne différaient pas sur le poids ou l'âge gestationnel à la naissance, les scores d'Apgar, les facteurs maternels ou toute autre donnée démographique de base.

Les résultats suggèrent que l'administration de glucocorticoïdes peut en quelque sorte modifier la trajectoire du développement cérébral des enfants exposés, ont noté les chercheurs.

«Cette étude fournit des preuves que l'exposition prénatale aux hormones de stress façonne la construction du système nerveux fœtal avec des conséquences pour le cerveau en développement qui persistent pendant la période préadolescente», a conclu Davis.

Source: Psychiatrie biologique