Les personnes autistes voient les visages différemment

De nouvelles recherches suggèrent que la manière dont les personnes atteintes de troubles du spectre autistique (TSA) recueillent des informations pourrait expliquer pourquoi elles obtiennent des perceptions différentes du visage des gens.

Les enquêteurs de l'Université de Montréal, cependant, affirment que cette différence dans la collecte d'informations est différente du processus de jugement lui-même.

«L’évaluation du visage d’un individu est un processus rapide qui influence notre future relation avec l’individu», a déclaré Baudouin Forgeot d’Arc, Ph.D., auteur principal de l’étude.

«En étudiant ces jugements, nous voulions mieux comprendre comment les personnes atteintes de TSA utilisent les traits du visage comme indices. Ont-ils besoin de plus d'indices pour pouvoir porter le même jugement? »

Les chercheurs ont collaboré avec une équipe de l'Hôpital Robert-Debré à Paris et étudié 71 personnes, dont un groupe témoin (n = 38) et un groupe TSA (n = 33), sans déficience intellectuelle.

Le groupe a été divisé en sous-groupes appariés par âge: enfants (âge moyen 10 ans) et adultes (âge moyen 33 ans).

Les chercheurs ont présenté 36 paires d'images photographiques et synthétiques aux participants, et évalué leur jugement social en leur demandant d'indiquer quels visages émotionnellement neutres leur semblaient «gentils».

Lorsque des images photographiques de visages neutres ont été présentées, le jugement des participants TSA était mitigé par rapport aux participants du groupe témoin. Autrement dit, les choix des participants TSA n'étaient pas prévisibles d'un sujet à l'autre.

Cependant, les chercheurs n'ont trouvé aucune différence entre les groupes lorsque les participants ont reçu des images synthétiques. Ces images ont été créées sur la base des caractéristiques des images photographiques présentées précédemment.

De plus, lorsque les paires d'images synthétiques contenaient des indices de jugement moins utiles (traits du visage moins prononcés), les résultats pour les deux groupes étaient influencés de la même manière par cette difficulté.

Étant donné que chaque groupe a vu les images synthétiques de manière similaire, cela suggère que ce n'est pas le processus de jugement lui-même qui est différent. Autrement dit, les différences observées lorsque le groupe autiste a vu des images photographiques suggèrent que le processus de collecte d'informations est critique.

«Nous voulons maintenant comprendre en quoi la collecte d'indices sous-tendant ces jugements est différente entre les personnes avec ou sans TSA selon qu'elles regardent des images synthétiques ou photographiques.

«En fin de compte, une meilleure compréhension de la façon dont les personnes atteintes de TSA perçoivent et évaluent l’environnement social nous permettra de mieux interagir avec elles», a déclaré Forgeot d’Arc.

Source: Université de Montréal / EurekAlert