La génétique et les règles parentales influencent la consommation d'alcool chez les adolescents

Une nouvelle étude sur la consommation d'alcool chez les adolescents a révélé que l'interaction de gènes spécifiques et de règles parentales peut déterminer si un adolescent aura à l'avenir des problèmes liés à l'alcool.

«Une forte consommation d'alcool à l'adolescence peut entraîner des problèmes liés à l'alcool et une dépendance à l'alcool plus tard dans la vie», a déclaré Carmen Van der Zwaluw, Ph.D., professeur adjoint à l'Université Radboud de Nimègue aux Pays-Bas, auteur correspondant de l'étude.

«On estime que 40% des adultes alcooliques étaient déjà de gros buveurs à l'adolescence. Ainsi, lutter contre la consommation excessive d'alcool à l'adolescence peut éviter des problèmes ultérieurs liés à l'alcool. »

Van der Zwaluw a noté que le génotype du récepteur dopaminergique D2 (DRD2) et du récepteur mu-opioïde (OPRM1) est connu pour jouer un rôle important dans les mécanismes de neuro-récompense associés aux sentiments de plaisir résultant de la consommation d'alcool, ainsi que de manger, avoir des relations sexuelles et consommer d’autres drogues.

«Différents génotypes peuvent entraîner des réponses neuronales différentes à l'alcool ou des motivations différentes à boire», dit-elle. «Par exemple, il a été démontré que les porteurs de l'allèle G OPRM1 éprouvent des sentiments plus positifs après avoir bu et qu'ils boivent plus souvent pour améliorer leur humeur que les personnes porteuses du génotype OPRM1 AA.»

Les chercheurs ont également examiné un autre élément: si les parents avaient établi des règles spécifiques concernant la consommation d'alcool.

«La recherche a montré que, plus que les mesures générales de surveillance parentale, l'établissement de règles spécifiques à l'alcool a un effet considérable et constant sur le comportement de consommation d'alcool des adolescents», a-t-elle déclaré.

Van der Zwaluw et ses collègues ont utilisé les données de l'étude néerlandaise sur la famille et la santé qui consistait en six vagues annuelles, commençant en 2002 et ne comprenant que les adolescents nés aux Pays-Bas. L'échantillon final de 596 adolescents - moitié garçons, moitié filles - avait en moyenne 14 ans au début de l'étude et près de 20 à la fin de l'étude.

Des échantillons de salive ont été prélevés lors de la quatrième vague pour permettre des tests génétiques, a-t-elle rapporté.

Les adolescents ont ensuite été divisés en trois groupes distincts de buveurs adolescents: les buveurs légers (58 pour cent); buveurs modérés (30 pour cent); et les gros buveurs (12 pour cent).

«Les comparaisons entre ces trois groupes ont montré que les buveurs légers étaient plus souvent porteurs du génotype OPRM1 AA« sans risque », et ont rapporté des règles parentales plus strictes que les buveurs modérés», a déclaré Van der Zwaluw.

«Dans le groupe de la forte consommation d'alcool, les porteurs de l'allèle G, mais pas ceux du génotype AA, étaient largement affectés par les règles parentales: plus de règles entraînaient une baisse des niveaux de consommation d'alcool.

Van der Zwaluw a déclaré que bien que des preuves de la responsabilité génétique de la forte consommation d'alcool aient été montrées à plusieurs reprises, le débat se poursuit sur les gènes responsables de cette responsabilité, quels sont les mécanismes de causalité et si et comment il interagit avec les facteurs environnementaux.

«Des études longitudinales examinant l'évolution de la consommation d'alcool au fil du temps, à une étape de la vie qui précède souvent de graves problèmes liés à l'alcool, peuvent éclairer davantage ces questions», a-t-elle déclaré.

«Cet article confirme d'importantes conclusions d'autres; montrant une association de l'allèle OPRM1 G avec la consommation d'alcool chez les adolescents et un effet de l'établissement de règles parentales. De plus, il enrichit la littérature en démontrant que, selon le génotype, les adolescents sont différemment affectés par les règles parentales.

L'essentiel est que les parents peuvent avoir une influence positive, a noté Van der Zwaluw.

«Cette étude montre que des règles parentales strictes empêchent les jeunes de boire plus d'alcool», dit-elle. «Cependant, il faut garder à l'esprit que chaque adolescent réagit différemment aux efforts parentaux et que les effets de la parentalité peuvent dépendre de la constitution génétique de l'adolescent.»

L'étude sera publiée dans le numéro de mars 2014 de Alcoolisme: recherche clinique et expérimentale.

Source: Université Radboud de Nimègue