Un exercice simple peut aider les personnes atteintes de démence

Une nouvelle revue de la recherche clinique suggère qu'un simple exercice peut profiter aux personnes âgées atteintes de démence.

L’exercice agit en améliorant les capacités cognitives des gens et en améliorant leur capacité à mener leurs activités quotidiennes.

L'étude met à jour une revue réalisée en 2008, alors que seuls quatre essais sur les effets de l'exercice chez les personnes âgées atteintes de démence étaient disponibles.

Dans la revue mise à jour, les données de huit essais portant sur 329 personnes ont montré que l'exercice pouvait améliorer le fonctionnement cognitif.

Les données de six études portant sur 289 personnes ont montré que l'exercice pouvait améliorer la capacité des personnes âgées atteintes de démence à effectuer des activités quotidiennes, telles que marcher sur de courtes distances ou se lever d'une chaise.

La revue systématique est publiée dans La bibliothèque Cochrane.

Cependant, les auteurs de la revue disent que davantage de preuves sont nécessaires pour comprendre comment l'exercice pourrait réduire le fardeau des aidants naturels et des systèmes de santé.

La démence affecte le cerveau de différentes manières et est associée à des effets sur la mémoire et la personnalité. Et comme les gens vivent plus longtemps, les taux de démence devraient augmenter fortement dans les décennies à venir.

On pense que l'exercice pourrait être utile pour traiter la démence ou ralentir sa progression, grâce à des améliorations de la capacité à effectuer les tâches quotidiennes et des effets positifs sur les processus mentaux tels que la mémoire et l'attention, décrits collectivement comme le fonctionnement cognitif.

L'exercice peut donc profiter indirectement aux aidants naturels et au système de santé en réduisant une partie du fardeau de la démence.

«Dans notre revue précédente, nous n'avons pas pu tirer de conclusions sur l'efficacité de l'exercice chez les personnes âgées atteintes de démence, en raison d'un manque d'essais appropriés», a déclaré la chercheuse Dorothy Forbes.

«À la suite de cette nouvelle revue, nous sommes maintenant en mesure de conclure qu'il existe des preuves prometteuses pour les programmes d'exercice améliorant la cognition et la capacité à effectuer des activités quotidiennes. Cependant, nous devons encore être prudents sur la façon dont nous interprétons ces résultats. »

Les chercheurs restent prudents car il y avait des différences substantielles entre les résultats des essais individuels.

De plus, ils n'ont pas trouvé suffisamment de preuves pour déterminer si l'exercice améliorait les comportements difficiles ou la dépression chez les personnes âgées atteintes de démence.

Ils n'ont pas été en mesure de tirer des conclusions concernant la qualité de vie ou les avantages pour les aidants naturels et les systèmes de santé, faute de preuves suffisantes.

Cependant, les chercheurs suggèrent que si plus de preuves deviennent disponibles à l'avenir, cela pourrait aider à résoudre la question de savoir si l'exercice peut aider les personnes atteintes de démence à rester à la maison plus longtemps.

«De toute évidence, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour être en mesure d'élaborer des lignes directrices sur les meilleures pratiques afin de permettre aux prestataires de soins de santé de conseiller les personnes atteintes de démence vivant à domicile ou en institution», a déclaré Forbes.

«Nous devons également comprendre quel niveau et quelle intensité d'exercice sont bénéfiques pour une personne atteinte de démence.»

Source: Wiley