Les humains s'embrassent et disent si quelqu'un est une bonne prise

Embrasser est amusant, bien sûr, mais à quoi ça sert? Une nouvelle étude suggère que cela nous aide à évaluer des partenaires potentiels et peut être un moyen d'amener un partenaire à rester.

«Les baisers dans les relations sexuelles humaines sont incroyablement répandus sous diverses formes dans à peu près toutes les sociétés et cultures», a déclaré le chercheur Rafael Wlodarski de l'Université d'Oxford.

«Les baisers sont observés chez nos plus proches parents de primates, chimpanzés et bonobos, mais ils sont beaucoup moins intenses et moins couramment utilisés.

En tant que tel, les enquêteurs se sont demandé pourquoi ce comportement unique de parade nuptiale humaine est si répandu ou à quoi il sert. Pour en savoir plus, les doctorants Wlodarski et Robin Dunbar, Ph.D., ont mis en place un questionnaire en ligne dans lequel plus de 900 adultes ont répondu à des questions sur l'importance des baisers dans les relations à court et à long terme.

Wlodarski a déclaré: «Il existe trois théories principales sur le rôle que joue le baiser dans les relations sexuelles: qu'il aide d'une manière ou d'une autre à évaluer la qualité génétique des partenaires potentiels; qu'il est utilisé pour augmenter l'excitation (pour initier des relations sexuelles par exemple); et qu'il est utile pour maintenir les relations ensemble. »

Dans l'étude, les chercheurs ont étudié les théories pour voir si elles résisteraient à un examen plus approfondi.

Les réponses au sondage ont montré que les femmes considéraient les baisers comme généralement plus importants dans les relations que les hommes.

De plus, les hommes et les femmes qui se jugeaient attirants ou qui avaient tendance à avoir des relations à court terme et des rencontres occasionnelles ont également estimé que les baisers étaient plus importants.

Chez les humains, comme chez tous les mammifères, les femelles doivent investir plus de temps que les hommes pour avoir une progéniture - la grossesse prend neuf mois et l'allaitement peut prendre jusqu'à plusieurs années.

Des études antérieures ont montré que les femmes ont tendance à être plus sélectives lors du choix initial d'un partenaire. Les hommes et les femmes qui sont plus attirants ou qui ont des partenaires sexuels plus occasionnels se sont également révélés plus sélectifs dans le choix des partenaires potentiels.

Comme ce sont ces groupes qui ont tendance à valoriser davantage les baisers dans leurs réponses à l'enquête, cela suggère que les baisers aident à évaluer les partenaires potentiels.

Il a été suggéré précédemment que les baisers peuvent permettre aux gens d'évaluer inconsciemment un partenaire potentiel par le goût ou l'odorat, en prenant des indices biologiques pour la compatibilité, la santé génétique ou la santé générale.

«Le choix du compagnon et la parade nuptiale chez les humains sont complexes», a déclaré Dunbar, directeur du groupe de recherche en neurosciences sociales et évolutives à Oxford.

«Cela implique une série de périodes d'évaluation où les gens se demandent« est-ce que je vais continuer plus profondément dans cette relation? »

L'attraction initiale peut inclure des indices faciaux, corporels et sociaux. Ensuite, les évaluations deviennent de plus en plus intimes au fur et à mesure que nous approfondissons les étapes de la cour, et c'est là que les baisers entre en jeu.

Il ajoute: «Lors du choix des partenaires, nous devons faire face au« problème de Jane Austen »: combien de temps attendez-vous que M. Darcy vienne alors que vous ne pouvez pas attendre indéfiniment et que vous serez peut-être nombreux à l’attendre? À quel moment devez-vous faire des compromis pour le curé?

«Ce que Jane Austen a réalisé, c’est que les gens sont extrêmement doués pour évaluer leur position sur le« marché de l’accouplement »et présenter leurs demandes en conséquence. Cela dépend du type de main de poker qui vous a été distribuée. Si vous avez une bonne main d'enchère, vous pouvez vous permettre d'être beaucoup plus exigeant et sélectif en ce qui concerne les partenaires potentiels.

«Nous voyons une partie de cela ressortir dans les résultats de notre enquête, ce qui suggère que les baisers jouent un rôle dans l’évaluation d’un partenaire potentiel», explique le professeur Dunbar.

Des recherches antérieures ont également révélé que les femmes accordent une plus grande valeur aux activités qui renforcent les relations à long terme (car élever une progéniture est plus facile avec la présence de deux parents).

Dans la présente étude, l’équipe a constaté que l’importance des baisers changeait pour les gens selon qu’ils se faisaient dans le cadre de relations à long ou à court terme. En particulier, les femmes l'ont jugé plus important dans les relations à long terme, ce qui suggère que les baisers jouent également un rôle important dans la médiation de l'affection et de l'attachement parmi les couples établis.

Alors que des niveaux élevés d'excitation peuvent être une conséquence des baisers (en particulier en prélude au sexe), les chercheurs disent que cela ne semble pas être un facteur déterminant qui explique pourquoi nous nous embrassons dans des relations amoureuses.

Les résultats sont rapportés dans deux articles, l'un dans la revue Archives du comportement sexuel et le second dans le journal Nature humaine.

Parmi les autres résultats, citons:

  • Dans les relations courtes, les participants à l'enquête ont déclaré que le baiser était le plus important avant les rapports sexuels, moins pendant les rapports sexuels, était de nouveau moins important après les rapports sexuels et était le moins important à d'autres moments. Dans les relations engagées, où former et maintenir un lien durable est un objectif important, les baisers étaient tout aussi importants avant les rapports sexuels et parfois non liés au sexe;
  • Des baisers plus fréquents dans une relation étaient liés à la qualité d'une relation, alors que ce n'était pas le cas pour avoir plus de relations sexuelles. Cependant, la satisfaction des gens à l’égard de la quantité de baisers et de relations sexuelles correspondait à la qualité de cette relation;
  • L’attitude des femmes à l’égard des baisers romantiques dépend également de l’endroit où elles se trouvent dans leur cycle menstruel et de leur relation. Les femmes appréciaient le plus les baisers aux premiers stades d'une relation, alors qu'elles étaient dans la partie de leur cycle où elles sont le plus susceptibles de concevoir.

Des études antérieures ont montré que les changements hormonaux associés au cycle menstruel peuvent modifier les préférences d’une femme pour un partenaire potentiel.

Lorsque les chances de concevoir sont les plus élevées, les femmes semblent préférer les hommes qui affichent des signaux supposés de santé génétique sous-jacente, tels que les visages masculinisés, la symétrie faciale, la domination sociale et la compatibilité génétique. Il semble qu'embrasser un partenaire potentiel romantique à ce moment aide les femmes à évaluer la qualité génétique d'un partenaire potentiel, ont déclaré les chercheurs.

Source: Université d'Oxford