Le contexte économique influence le type de délicatesse chez les adolescents

Les antécédents économiques d’un adolescent influencent les choix concernant le comportement sexuel et la consommation d’alcool.

De nouvelles recherches suggèrent que les jeunes issus de milieux à faible revenu sont plus susceptibles de commencer à avoir des relations sexuelles à un plus jeune âge, tandis que les adolescents issus de familles à revenu de classe moyenne peuvent commencer à boire plus tôt.

«Des différences significatives entre les groupes ont indiqué des associations plus fortes entre la délinquance adolescente et le résultat de chaque jeune adulte pour les jeunes à faible revenu par rapport à ceux issus de milieux à revenu moyen», écrit W. Alex Mason du Boys Town National Research Institute du Nebraska, et ses collègues.

La délinquance infantile a toujours été un sujet controversé, et beaucoup ont postulé différentes théories sur les facteurs susceptibles de contribuer à son développement. Il est clair que certains problèmes de santé mentale peuvent jouer un rôle, ainsi que la toxicomanie, les problèmes familiaux et les facteurs socioéconomiques.

Mason et ses collègues ont utilisé un échantillon d'étude de 808 garçons de différents milieux socio-économiques, âgés de 10 à 24 ans, pour examiner les facteurs impliqués dans le développement de la délinquance à la fin de l'enfance. Les participants ont été invités à remplir des questionnaires sur leur implication dans l'alcool, la consommation de substances, l'activité sexuelle et la délinquance. Ils ont été interrogés à la fois sur l'activité actuelle et sur ce dont ils se souvenaient pendant l'enfance et l'adolescence. Les chercheurs s'intéressaient particulièrement à la criminalité, aux comportements sexuels à risque et à l'abus de substances ou d'alcool. En outre, les sujets ont donné des informations sur leur contexte économique.

Une modélisation statistique a été utilisée pour mesurer les associations entre le revenu et les comportements. «Les analyses ont examiné plus en détail les influences de l'implication de la fin de l'enfance dans ces résultats de comportement problématique, avec la médiation par la délinquance chez les adolescents et la consommation d'alcool, et ont examiné les différences dans les parcours pour les jeunes de milieux à faible revenu par rapport à moyen», explique Mason.

Ils ont constaté que les enfants qui ont grandi dans des ménages à revenu moyen étaient 1,5 fois plus susceptibles de déclarer une consommation précoce d'alcool (à 10 ans) que ceux issus de milieux à faible revenu.

Les enfants qui ont grandi dans les ménages à faible revenu étaient deux fois plus susceptibles de déclarer avoir commencé à avoir des relations sexuelles à l'âge de 11 ans que ceux issus de milieux à revenu intermédiaire. Ils étaient également plus susceptibles de déclarer une délinquance à l'âge de 10 ans.

Bien que le contexte économique ait eu un effet sur les jeunes adolescents en termes de risques de consommation d'alcool par rapport à l'apparition précoce d'un comportement sexuel, «la délinquance adolescente a également médiatisé la relation entre l'apparition précoce des rapports sexuels et la criminalité. Mason a noté que «la consommation précoce d'alcool prédit un niveau plus élevé et un taux d'augmentation plus rapide de la consommation d'alcool chez les adolescents, ce qui prédit, à son tour, des troubles liés à la consommation d'alcool chez les jeunes adultes et des rapports sexuels à risque.»

«Une intervention précoce peut aider à prévenir le développement de la criminalité, des troubles liés à la consommation d'alcool et des comportements sexuels à risque, en particulier chez les jeunes défavorisés», écrit Mason.

Les résultats de Mason sont disponibles dans le numéro en ligne du 26 juillet de Le Journal of Adolescent and Child Psychiatry

La source: Le Journal of Adolescent and Child Psychiatry