Pour certains, le traumatisme peut avoir des avantages psychologiques

Les traumatismes mentaux et psychologiques sont traditionnellement considérés comme tragiques et sans équivoque préjudiciables.

Une nouvelle vision philosophique de la souffrance montre que le traumatisme, aussi terrible soit-il, peut avoir des avantages distincts.

Des chercheurs de l'Université de Tel Aviv ont découvert que les personnes dont les parents ont survécu à l'Holocauste peuvent être moins susceptibles de souffrir de trouble de stress post-traumatique à la suite de leurs propres traumatismes.

Dans une étude publiée dans le Journal du stress traumatique, les chercheurs ont cherché à savoir si les soi-disant survivants de l'Holocauste de deuxième génération subissent également une «croissance» post-traumatique plus importante.

«La croissance post-traumatique peut être définie comme un mécanisme d'adaptation viable, un moyen de donner et de trouver un sens impliqué dans la construction d'une image de soi plus positive et la perception de la force personnelle», a déclaré la psychologue Dr Sharon Dekel.

«Nous voulions étudier l’effet de l’Holocauste sur la propension de la deuxième génération à ce type de croissance. Si nous pouvons identifier les implications positives et vérifiables du traumatisme, nous serons en mesure de les intégrer dans le traitement et d'apprendre aux gens comment grandir après de terribles expériences », a-t-elle déclaré.

Les enquêteurs se sont souvent concentrés sur les implications négatives des traumatismes, car les enfants de survivants supportent souvent un fardeau de la maltraitance de leurs parents. Mais de plus en plus de preuves suggèrent que les traumatismes peuvent également avoir des conséquences positives.

Certains survivants d'événements traumatisants développent de nouvelles priorités, des relations plus étroites, une appréciation accrue de la vie, un plus grand sentiment de force personnelle et une spiritualité accrue.

Dans une étude antérieure, Dekel et Zahava Solomon ont découvert que les vétérans de la guerre du Yom Kippour en Israël étaient moins susceptibles de souffrir de troubles de stress post-traumatique (TSPT) et de conditions connexes de nombreuses années après le combat s'ils étaient également des survivants de l'Holocauste de deuxième génération.

Les chercheurs ont proposé plusieurs explications, notamment que les enfants de survivants de traumatismes peuvent avoir acquis des mécanismes d'adaptation de leurs parents qui les ont aidés à les protéger des traumatismes dans leur propre vie.

Avec cette théorie à l'esprit, ils sont revenus pour combattre les vétérans de la guerre du Yom Kippour pour leur dernière étude. À l'aide de questionnaires d'auto-évaluation, les chercheurs ont évalué la croissance post-traumatique des vétérans 30 et 35 ans après la guerre.

Ils rapportent que, contrairement à leurs attentes, les survivants de l'Holocauste de la deuxième génération avaient constamment des niveaux de croissance post-traumatique inférieurs à ceux des survivants de la deuxième génération à travers les temps.

Les survivants de l’Holocauste de la deuxième génération ne vivent donc pas leurs propres traumatismes comme le feraient les «vierges traumatisées», car ils sont déjà conditionnés par l’expérience de leurs parents - et, par conséquent, ne connaissent eux-mêmes aucune croissance.

Dekel et Solomon offrent plusieurs explications du fait que les survivants de l'Holocauste de deuxième génération qui ont combattu dans la guerre du Yom Kippour n'ont apparemment pas de taux de croissance post-traumatique plus élevés pour correspondre à leurs taux plus bas de SSPT.

Les survivants de l'Holocauste de deuxième génération auraient pu grandir dans des familles qui ne parlaient pas de traumatisme, inhibant leur croissance post-traumatique.

De plus, ils auraient pu hériter de la culpabilité de leurs parents pour avoir survécu à l’Holocauste, ce qui leur a rendu difficile d’associer le traumatisme à la croissance et les a amenés à sous-estimer la croissance post-traumatique dans la dernière étude.

Une autre explication proposée est que les survivants de l’Holocauste de la deuxième génération ont grandi constamment exposés au traumatisme de leurs parents, rendant la guerre moins stressante pour eux et diminuant leur croissance post-traumatique, qui est comprise comme le résultat de la lutte contre le traumatisme.

Les chercheurs rejettent l'idée qu'aucune transmission transgénérationnelle de traumatisme ne se produit du tout, notant que leurs deux études sur le sujet montrent que les survivants de l'Holocauste de la deuxième génération réagissent différemment aux traumatismes.

La transmission transgénérationnelle du traumatisme semble limiter l’adaptation positive de la progéniture après un traumatisme, affirment les chercheurs.

Les recherches futures se concentreront sur l'identification des marqueurs objectifs de la croissance post-traumatique chez les survivants de traumatismes et leurs enfants, en examinant des choses comme les niveaux d'hormones de stress, des descriptions narratives ouvertes et des rapports d'amis, a déclaré Dekel.

Source: Amis américains de l'Université de Tel Aviv