Les analgésiques sur ordonnance peuvent augmenter le risque de dépression

Une nouvelle étude suggère maintenant que l'utilisation à long terme ou chronique d'analgésiques opioïdes peut augmenter le risque de développer une dépression majeure.

Des enquêteurs de l'Université Saint Louis ont analysé les données des dossiers médicaux d'environ 50 000 vétérans qui n'avaient aucun antécédent de consommation d'opioïdes ou de dépression, et se sont ensuite vu prescrire des analgésiques opioïdes.

Comme indiqué dans le Journal de médecine interne générale, les patients qui ont commencé et sont restés sous opioïdes pendant 180 jours ou plus présentaient un risque accru de 53% de développer un nouvel épisode de dépression.

"Ces résultats suggèrent que plus une personne est exposée longtemps aux analgésiques opioïdes, plus grand est son risque de développer une dépression", a déclaré Jeffrey Scherrer, Ph.D., chercheur principal de l'étude. «Les opioïdes sont connus depuis longtemps pour soulager la douleur et la souffrance, mais les rapports d'effets indésirables sont abondants et continuent d'apparaître.»

Scherrer a déclaré que même s'il n'y a pas de preuves claires sur les mécanismes par lesquels les opioïdes peuvent contribuer au développement de la dépression chez un patient, plusieurs facteurs pourraient y conduire.

Certains d'entre eux incluent la réinitialisation induite par les opioïdes de la «voie de récompense» du cerveau à un niveau supérieur, ce qui signifie que l'utilisation chronique d'analgésiques peut élever le seuil de la capacité d'une personne à éprouver du plaisir grâce à des récompenses naturelles telles qu'un aliment ou une activité sexuelle.

D'autres facteurs peuvent inclure des courbatures des mois et des années après l'arrêt de l'utilisation des opioïdes, ou d'autres effets secondaires tels que des carences surrénaliennes, de testostérone et de vitamine D et une dérégulation du glucose.

L'étude suggère également que plus la dose d'analgésiques opioïdes est élevée, plus le risque de dépression est élevé.

«Les preuves préliminaires suggèrent que si vous pouvez maintenir votre dose quotidienne faible, vous pourriez être moins à risque de dépression», dit-il.

Scherrer note que même si une minorité de patients prennent ces médicaments de manière chronique, ils risquent de développer une dépression qui peut affecter leur qualité de vie et leur capacité à faire face à la douleur chronique.

Il a noté que des études récentes indiquent que l'utilisation d'analgésiques opioïdes sur ordonnance a quintuplé récemment et que plus de 200 millions d'ordonnances ont été délivrées à des patients en 2009 aux États-Unis.

«Même si le risque n'est pas énorme, il y a suffisamment d'exposition pour que nous puissions avoir un problème de santé publique», a-t-il déclaré.

Source: Université Saint Louis