La fibromyalgie peut interférer avec les voies sensorielles du cerveau

Des recherches émergentes suggèrent que le syndrome de fibromyalgie interfère avec les signaux cérébraux de récompense et de punition, conduisant à des régions douloureuses hypersensibles.

L'hypersensibilité est connue sous le nom d'hyperalgésie chez les patients atteints de fibromyalgie. La découverte est rapportée dans Arthrite et rhumatisme, une revue de l'American College of Rheumatology.

Les experts pensent que cette modification du traitement cérébral pourrait contribuer à une douleur généralisée et expliquer le manque de réponse aux analgésiques opioïdes chez les patients atteints de fibromyalgie.

La fibromyalgie est un syndrome musculo-squelettique chronique caractérisé par des douleurs articulaires et musculaires généralisées ainsi que d'autres symptômes tels que la fatigue, les troubles du sommeil et les difficultés cognitives.

Des recherches antérieures estiment que la fibromyalgie affecte 3,4% des femmes et 0,5% des hommes aux États-Unis.La prévalence de ce trouble douloureux augmente avec l'âge, touchant plus de 7% des femmes âgées de 60 à 79 ans.

«Chez les patients atteints de fibromyalgie, il existe une altération du traitement de la douleur du système nerveux central et une mauvaise réponse aux traitements topiques de la douleur, aux injections de points de déclenchement et aux opioïdes», a déclaré l'auteur principal, le Dr Marco Loggia.

«Notre étude examine la perturbation de la fonction cérébrale impliquée dans l'expérience individuelle d'anticipation et de soulagement de la douleur.»

Pour la présente étude, l'équipe de recherche a recruté 31 patients atteints de fibromyalgie et 14 témoins sains. L'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM) et les stimuli de la douleur de la pression du brassard sur la jambe ont été réalisés sur tous les sujets.

Au cours de l'IRM, les participants ont reçu des signaux visuels les alertant de l'apparition imminente de la douleur (anticipation de la douleur) et du décalage de la douleur (anticipation du soulagement).

Les résultats montrent que pendant l'anticipation et le soulagement de la douleur, les patients atteints de fibromyalgie ont présenté une réponse moins robuste dans les régions cérébrales impliquées dans les processus sensoriels, affectifs, cognitifs et de régulation de la douleur.

La zone tegmentale ventrale (VTA) - un groupe de neurones au centre du cerveau impliqué dans le traitement de la récompense et de la punition - a affiché une activation pendant l'anticipation de la douleur et la stimulation, mais une désactivation pendant l'anticipation du soulagement chez les témoins sains.

En revanche, les réponses VTA pendant les périodes de douleur et l'anticipation de la douleur et du soulagement chez les patients atteints de fibromyalgie étaient significativement réduites ou inhibées.

Selon Loggia, «nos résultats suggèrent que les patients atteints de fibromyalgie présentent des réactions cérébrales modifiées à des événements punitifs et gratifiants, tels que l'attente de la douleur et le soulagement de la douleur.

«Ces observations peuvent contribuer à expliquer la sensibilité accrue à la douleur, ainsi que le manque d'efficacité des analgésiques tels que les opioïdes, observés chez ces patients. Les études futures devraient approfondir la base neurochimique sous-jacente à ces dysfonctionnements. »

Scource: Wiley