Une nouvelle recherche montre que le sommeil est essentiel pour un traitement efficace du SSPT

Selon une nouvelle étude, la qualité du sommeil est essentielle à l'efficacité du traitement du trouble de stress post-traumatique (TSPT).

«Je pense que ces résultats nous aident à comprendre pourquoi les troubles du sommeil et les cauchemars sont des symptômes si importants du SSPT», a déclaré Sean P.A. Drummond, Ph.D., professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de l'Université de Californie à San Diego.

«Notre étude suggère le mécanisme physiologique par lequel les troubles du sommeil peuvent aider à maintenir le SSPT. Cela implique également fortement un mécanisme par lequel un manque de sommeil peut nuire à la capacité d'un individu à bénéficier pleinement des traitements du SSPT basés sur l'exposition, qui sont l'étalon-or des interventions.

«L'implication est que nous devrions essayer de traiter le sommeil avant de traiter les symptômes diurnes du SSPT et voir si ceux qui dorment mieux lorsqu'ils commencent la thérapie d'exposition en tirent plus d'avantages», a déclaré Drummond, également directeur du programme de médecine comportementale du sommeil au VA San Diego Healthcare System.

Le SSPT est un état de santé mentale souvent difficile à traiter déclenché par un événement terrifiant. Fréquemment associé aux personnes qui ont servi dans les zones de guerre, il se caractérise par une anxiété sévère, des flashbacks, des cauchemars et des pensées incontrôlables.

La dernière étude s'appuie sur des recherches antérieures sur le conditionnement de la peur chez les animaux, considéré comme le SSPT du monde animal. Dans le conditionnement de la peur, un animal est entraîné à associer un stimulus opposé, tel qu'un choc électrique, à un stimulus neutre, tel qu'un ton ou un bip. Les chercheurs ont découvert que cela perturbe le sommeil paradoxal des animaux, le sommeil réparateur profond et rempli de rêves.

Pour leur étude, Drummond et ses collègues ont étudié l'impact du conditionnement de la peur et d'une autre forme d'entraînement comportemental appelé apprentissage des signaux de sécurité sur le sommeil paradoxal humain. Les signaux de sécurité sont des signaux appris qui prédisent qu'un événement opposé ne se reproduira pas, ont expliqué les scientifiques.

«Dans le SSPT, les humains apprennent à associer la menace à un stimulus qui était auparavant neutre ou même agréable», a-t-il déclaré. «Souvent, cette peur se généralise de sorte qu'ils ont du mal à apprendre que d'autres stimuli sont sans danger.

«Par exemple, une marine américaine en Irak pourrait subir un traumatisme lorsque son véhicule de transport de troupes est détruit par une bombe en bordure de route cachée dans les ordures le long de la route. Quand elle rentre à la maison, elle devrait apprendre que les ordures du côté de l'I-5 ne constituent pas une menace - c'est un stimulant sûr - mais cela peut être difficile pour elle. "

Pour l'étude, les chercheurs ont recruté 42 volontaires sains qui ont été testés pendant trois jours et nuits consécutifs.

Ils ont constaté qu'une signalisation de sécurité accrue était associée à une consolidation accrue du sommeil paradoxal la nuit. Ils ont également constaté que la qualité du sommeil paradoxal nocturne était liée à la façon dont les volontaires géraient le conditionnement de la peur.

Drummond a noté que les stimuli représentant la sécurité augmentaient le sommeil paradoxal humain, ajoutant que «aide les humains à distinguer les stimuli menaçants des stimuli sûrs le lendemain. Ainsi, alors que les études sur les animaux se sont concentrées sur l'apprentissage et le désapprentissage d'une menace, notre étude a montré que le sommeil paradoxal chez l'homme est davantage lié à l'apprentissage et à la mémorisation de la sécurité.

Il a toutefois noté que les conclusions ne sont pas concluantes. «Aucune étude animale comparable n'a examiné la relation entre la sécurité et le sommeil paradoxal», a-t-il déclaré.

«Cependant, les résultats encouragent des enquêtes plus approfondies, éventuellement sur les populations humaines du SSPT où la peur, la sécurité et le sommeil sont des préoccupations permanentes et primordiales chez les vétérans militaires et autres», a-t-il déclaré.

«Un très grand pourcentage des missions en Irak et en Afghanistan se déroulaient de nuit, les soldats ont donc appris que la nuit était une période de danger», a-t-il déclaré. «Quand ils rentrent à la maison, ils ont du mal à apprendre la nuit, c'est le moment de se détendre et de s'endormir.»

L'étude a été publiée dans le Journal of Neuroscience.

Source: Université de Californie, San Diego