La dépression fait des ravages dans le monde entier

À l'échelle mondiale, la dépression est la deuxième cause d'invalidité, et le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord ont la plus forte concentration de personnes atteintes de ce trouble, selon une nouvelle étude publiée dans la revue. Médecine PLOS.

Des chercheurs de l’Université australienne du Queensland ont utilisé des données préexistantes sur la prévalence, l’incidence et la durée de la dépression pour déterminer le fardeau social et sanitaire de la maladie dans le monde. Ils ont constaté qu’un peu plus de 4% de la population mondiale est diagnostiquée avec la maladie.

L'étude a révélé que plus de 5% de la population souffre de dépression au Moyen-Orient, en Afrique du Nord, en Afrique subsaharienne, en Europe de l'Est et dans les Caraïbes.

Le pays le plus déprimé est l'Afghanistan, où plus de 20% souffrent de la maladie, tandis que le moins déprimé est le Japon, avec moins de 2,5%.

La dépression apparaît souvent dans les régions en conflit et en présence d'autres épidémies graves. Sans surprise, l'Afghanistan, le Honduras et les territoires palestiniens sont les trois régions les plus déprimées.

«Dans le cas de l'Afrique du Nord / Moyen-Orient, le conflit dans la région a augmenté la prévalence de la [dépression], conduisant à un classement plus élevé du fardeau», ont écrit les chercheurs. En Afrique subsaharienne, cependant, des maladies telles que le paludisme et le sida ont évincé la dépression en tant que principal problème de santé publique.

Les chercheurs en sciences sociales ont découvert que les personnes âgées de 16 à 65 ans ont tendance à souffrir de dépression à des taux beaucoup plus élevés. Ce facteur d'âge, associé à une croissance démographique explosive, explique pourquoi le fardeau de la dépression a augmenté de près d'un tiers depuis 1990, selon les chercheurs.

Les enquêteurs mettent en garde sur le fait qu’il n’existe même pas d’enquêtes fiables sur la dépression dans certains pays à faible revenu, ce qui a poussé les chercheurs à créer leurs propres estimations basées sur des modèles de régression statistique.

Par exemple, les personnes qui vivent dans des pays plus sensibilisés et plus facilement accessibles aux services de santé mentale auront naturellement un taux de diagnostic plus élevé. Cela peut aider à expliquer le taux inhabituellement bas de dépression en Irak, par exemple, où les services de santé publique sont médiocres.

En outre, les populations qui maintiennent souvent des tabous contre les problèmes de santé mentale - par exemple en Asie de l'Est - font également baisser les taux de diagnostic, ce qui donne une fausse mesure inférieure de la dépression clinique dans ce domaine.

Source: PLOS Medicine