Contrôle de soi amélioré grâce à la stimulation électrique du cerveau

De nouvelles recherches ont montré que la stimulation électrique directe du cerveau peut améliorer la maîtrise de soi.

Les neuroscientifiques de l'Université du Texas Health Science Center à Houston (UTHealth) et de l'Université de Californie à San Diego affirment que cette nouvelle méthode pourrait un jour être utile pour traiter le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) et d'autres troubles graves de la maîtrise de soi. .

L'étude a impliqué quatre volontaires souffrant d'épilepsie qui ont accepté de participer tout en étant surveillés pour des crises au Mischer Neuroscience Institute au Memorial Hermann-Texas Medical Center (TMC).

Les quatre ont été invités à effectuer une tâche comportementale simple qui nécessitait le freinage ou le ralentissement de l'action - l'inhibition - dans le cerveau.

Pour chaque patient, les chercheurs ont d'abord identifié l'emplacement spécifique de ce frein dans la région préfrontale du cerveau. Ensuite, un ordinateur a stimulé le cortex préfrontal exactement au moment où le freinage était nécessaire. Cela a été fait à l'aide d'électrodes implantées directement sur la surface du cerveau.

La stimulation avec des charges électriques brèves et imperceptibles a conduit à une augmentation du freinage, une forme de maîtrise de soi améliorée, ont rapporté les chercheurs.

«Il existe un circuit dans le cerveau pour inhiber ou freiner les réponses», a déclaré Nitin Tandon, M.D., auteur principal de l'étude et professeur agrégé au département de neurochirurgie Vivian L. Smith de la faculté de médecine UTHealth. «Nous pensons être les premiers à montrer que nous pouvons améliorer ce système de freinage grâce à une stimulation cérébrale.»

Il a noté que lorsque le test était répété en stimulant une région à l'extérieur du cortex préfrontal, il n'y avait aucun effet sur le comportement, ce qui montre que l'effet était spécifique au système de freinage préfrontal.

Il s'agissait d'une étude en double aveugle, ce qui signifie que les participants et les scientifiques ne savaient pas quand ni où les accusations étaient administrées, a-t-il ajouté.

La méthode de stimulation électrique était nouvelle en ce qu'elle améliorait apparemment la fonction préfrontal, alors que d'autres études de stimulation cérébrale humaine perturbent principalement l'activité cérébrale normale, selon Tandon. Il s'agit de la première étude humaine publiée visant à améliorer la fonction du lobe préfrontal à l'aide de la stimulation électrique directe, rapportent les chercheurs.

Tandon travaille sur des recherches sur la maîtrise de soi avec des chercheurs de l'Université de Californie à San Diego depuis cinq ans.

«Notre vie quotidienne est pleine d'occasions où il faut inhiber les réponses», a-t-il déclaré. "Par exemple, il faut arrêter de parler lorsque cela ne convient pas au contexte social et s'empêcher de chercher des bonbons supplémentaires."

Les chercheurs s'empressent de souligner que, si leurs résultats sont prometteurs, ils n'indiquent pas encore la capacité d'améliorer la maîtrise de soi en général. En particulier, cette étude ne montre pas que la stimulation électrique directe soit une option réaliste pour traiter les troubles de la maîtrise de soi tels que le trouble obsessionnel-compulsif, le syndrome de Tourette et le trouble de la personnalité limite.

De plus, la stimulation électrique directe nécessite une intervention chirurgicale invasive, qui n'est désormais utilisée que pour la localisation et le traitement de l'épilepsie sévère, ont noté les chercheurs.

Leur étude apparaît dans Le Journal of Neuroscience.

Source: Centre des sciences de la santé de l'Université du Texas à Houston