Les bébés anticipent le toucher dans l'utérus

Selon de nouvelles recherches menées par des psychologues des universités de Durham et de Lancaster, les fœtus sont capables de prédire, plutôt que de simplement réagir, aux mouvements de leur main vers leur bouche aux derniers stades de la gestation.

«Un contact accru de la partie inférieure du visage et de la bouche chez les fœtus pourrait être un indicateur du développement du cerveau nécessaire à un développement sain, y compris la préparation à l'interaction sociale, l'auto-apaisement et l'alimentation», a déclaré l'auteure principale, le Dr Nadja Reissland, du Département de psychologie. à l'Université de Durham.

«Ce que nous avons observé, ce sont des événements séquentiels, qui montrent la maturation dans le développement des fœtus, qui est à la base de la vie après la naissance. Les résultats pourraient fournir plus d'informations sur le moment où les bébés sont prêts à s'engager dans leur environnement, en particulier s'ils sont nés prématurément. »

L'étude, publiée dans la revuePsychobiologie du développement, concernait huit filles et sept garçons. Aucune différence de comportement n'a été notée entre les garçons et les filles.

Pour l'étude, les chercheurs ont effectué un total de 60 scans de 15 fœtus en bonne santé à des intervalles mensuels entre 24 semaines et 36 semaines de gestation.

Les fœtus aux premiers stades de la gestation touchaient plus fréquemment la partie supérieure et les côtés de leur tête. Mais à mesure qu'ils se développaient, ils ont commencé à toucher de plus en plus la partie inférieure, plus sensible, de leur visage, y compris leur bouche.

À 36 semaines, les chercheurs ont vu une proportion beaucoup plus grande de fœtus ouvrir la bouche avant de les toucher. Cela suggère qu'ils étaient capables d'anticiper leurs mains sur le point de toucher leur bouche, plutôt que de réagir au toucher de leurs mains.

Une plus grande sensibilité autour de la bouche d'un fœtus à ce stade ultérieur de la grossesse pourrait suggérer qu'il est plus «conscient» des mouvements de la bouche, ont-ils ajouté.

Des théories antérieures ont suggéré que le mouvement en séquence pourrait constituer la base du développement de l'intention chez les fœtus.

Les chercheurs ont noté que ce phénomène pourrait être un indicateur d'un développement sain, car les fœtus qui sont retardés dans ce développement en raison d'une maladie, telle qu'un retard de croissance, pourraient ne pas présenter le même comportement observé au cours de l'étude.

«Cet effet sera probablement déterminé par l'évolution, préparant l'enfant à la vie en dehors de l'utérus. En s'appuyant sur ces résultats, des recherches futures pourraient permettre de mieux comprendre comment l'enfant est préparé avant la naissance à la vie, y compris sa capacité à s'engager dans son environnement social, à réguler la stimulation et à être prêt à prendre un sein ou un biberon », a déclaré Brian Francis, professeur. des statistiques sociales à Lancaster.

L'étude s'ajoute aux recherches précédentes de Durham et Lancaster sur le développement fœtal. Plus tôt cette année, une autre étude a révélé que les bébés à naître pratiquent les expressions faciales dans l'utérus dans ce que l'on pense être une préparation à la communication après la naissance.

Les chercheurs ont déclaré que les dernières découvertes pourraient améliorer les connaissances sur les bébés prématurés, leur disposition à interagir socialement et la façon dont ils se calment en suçant leur pouce ou leurs doigts.

Source: Université de Durham