L'acupuncture démontrée pour soulager la douleur chez les patients aux urgences

Une nouvelle étude a révélé que l'utilisation de l'acupuncture dans les services d'urgence est une alternative sûre et efficace aux analgésiques pour certains patients.

Dirigée par l'Université RMIT à Melbourne, en Australie, l'étude a révélé que l'acupuncture était aussi efficace que les analgésiques pour soulager à long terme les patients qui se présentaient aux urgences avec une douleur considérable.

Mais l'essai, mené dans les services d'urgence de quatre hôpitaux de Melbourne, a également montré que la gestion de la douleur restait un problème critique, aucun des deux traitements n'apportant un soulagement immédiat adéquat.

La douleur était la raison la plus courante pour laquelle les gens venaient aux urgences, mais elle était souvent mal gérée, selon le professeur Marc Cohen, de l’école de la santé et des sciences biomédicales du RMIT.

«Bien que l'acupuncture soit largement utilisée par les praticiens dans les milieux communautaires pour traiter la douleur, elle est rarement utilisée dans les services d'urgence des hôpitaux», a-t-il déclaré. «Les infirmières et les médecins d'urgence ont besoin d'une variété d'options pour soulager la douleur lors du traitement des patients, étant donné les préoccupations concernant les opioïdes tels que la morphine, qui comportent un risque de dépendance lorsqu'ils sont utilisés à long terme.»

«Notre étude a montré que l'acupuncture est une alternative viable, et serait particulièrement bénéfique pour les patients qui sont incapables de prendre des analgésiques standard en raison d'autres conditions médicales», a-t-il poursuivi. "Mais il est clair que nous avons besoin de plus de recherche dans l'ensemble pour développer de meilleures approches médicales de la gestion de la douleur, car l'étude a également montré que les patients restaient initialement dans une certaine douleur, quel que soit le traitement qu'ils recevaient."

Publié dans le Journal médical d'Australie, l'étude a porté sur 528 patients souffrant de lombalgie aiguë, de migraine ou d'entorse de la cheville qui se sont présentés aux urgences de l'un des quatre hôpitaux entre janvier 2010 et décembre 2011.

Les patients qui ont identifié leur niveau de douleur à au moins 4 sur une échelle de 10 points ont reçu au hasard l'un des trois types de traitement: acupuncture seule, acupuncture plus pharmacothérapie ou pharmacothérapie seule.

Une heure après le traitement, moins de 40% des patients des trois groupes ont ressenti une réduction significative de la douleur (2 points de douleur ou plus), tandis que plus de 80% ont continué à avoir une cote de douleur d'au moins 4.

Mais 48 heures plus tard, la grande majorité a trouvé leur traitement acceptable, 82,8% des patients uniquement acupuncteurs disant qu'ils répéteraient probablement ou certainement leur traitement, contre 80,8% dans le groupe combiné et 78,2% dans le groupe pharmacothérapie uniquement.

"Certains services d'urgence australiens proposent déjà l'acupuncture lorsque du personnel formé est disponible, mais des études supplémentaires sont nécessaires sur les moyens d'améliorer la gestion de la douleur dans l'ensemble des services d'urgence, et le rôle potentiel de l'acupuncture dans ce domaine", a déclaré Cohen.

«Nous devons déterminer les conditions qui répondent le mieux à l'acupuncture, la faisabilité d'inclure le traitement dans les situations d'urgence et la formation nécessaire pour les médecins ou le personnel paramédical.»

Source: Université RMIT