Les femmes médecins sont-elles meilleures que les hommes médecins?

Une nouvelle étude suggère que les femmes médecins fournissent des soins de meilleure qualité que leurs homologues masculins.

Cependant, les chercheurs de l'Université de Montréal ont découvert que la productivité des hommes est plus élevée.

Les enquêteurs sont arrivés à cette conclusion en étudiant les informations de facturation de plus de 870 praticiens québécois (dont la moitié étaient des femmes) concernant leurs interventions auprès de patients diabétiques âgés.

«Les femmes avaient des scores nettement plus élevés en termes de conformité aux directives de pratique. Ils étaient plus susceptibles que les hommes de prescrire les médicaments recommandés et de planifier les examens requis », a déclaré Valérie Martel, auteure principale de l'étude et étudiante aux cycles supérieurs.

Pour évaluer la qualité des soins, les chercheurs se sont appuyés sur les recommandations de l'Association canadienne du diabète, qui fournit des lignes directrices claires pour le traitement clinique de la maladie.

Tous les patients diabétiques âgés de 65 ans et plus doivent subir un examen de la vue par un ophtalmologiste ou un optométriste tous les deux ans. Ils doivent également recevoir trois prescriptions pour des médicaments spécifiques, y compris des statines, et il est recommandé qu'ils subissent un examen médical complet chaque année.

Le Québec a une commission publique d'assurance maladie qui tient une banque de données médico-administratives sur chaque acte médical. Les chercheurs ont pu utiliser cette base de données pour mesurer les variables. Dans chaque cas, des tests statistiques confirment une différence significative entre les hommes et les femmes.

Parmi les médecins d'âge moyen, trois femmes sur quatre, par exemple, exigeaient que leurs patients subissent un examen de la vue contre 70% de leurs homologues masculins.

Soixante et onze pour cent ont prescrit des médicaments recommandés contre 67 pour cent des hommes médecins, et une proportion similaire prescrit des statines (68 pour cent contre 64 pour cent).

Trente-neuf pour cent des femmes médecins ont spécifiquement demandé à leurs patients de subir un examen complet (contre 33 pour cent des hommes médecins).

Pendant ce temps, en termes de productivité, en moyenne, les médecins de sexe masculin ont déclaré près de 1 000 procédures supplémentaires par an par rapport à leurs homologues féminins.

L’étude de Martel comprend une section sur l’âge des cliniciens.

«Mon hypothèse était que les différences entre les pratiques masculines et féminines se sont atténuées avec le temps. Il m'a semblé que de plus en plus d'hommes prennent du temps avec leurs patients au détriment de la productivité, et de plus en plus de femmes ont tendance à augmenter leur nombre d'interventions.

«Cet aspect a été démontré: plus les médecins sont jeunes, moins les différences sont importantes», dit-elle.

«Les gens supposent que les femmes médecins passent plus de temps avec leurs patients, mais c'est difficile à observer dans une étude scientifique. Cette étude fait exactement cela », a déclaré le co-auteur Régis Blais, Ph.D., professeur au Département d'administration de la santé.

Néanmoins, il met en garde contre une mauvaise interprétation des résultats. Alors qu'un médecin plus productif semblerait plus «rentable» pour un hôpital, il y a plus que ce que l'on voit sur le long terme.

«Les médecins qui prennent le temps d'expliquer les problèmes à leurs patients peuvent éviter que ces patients ne reviennent après un mois parce qu'ils s'inquiètent d'un détail. Nous pensons que les médecins les plus productifs ne sont peut-être pas ceux que nous pensons », a déclaré Blais.

Dans le contexte de la féminisation de la profession médicale, les résultats «devraient préoccuper les décideurs en termes de planification des ressources humaines en santé et les défis posés par l'augmentation de la prévalence des femmes», écrivent les auteurs dans leur conclusion.

«En particulier, il faudrait examiner le rapport coût-bénéfice d’une meilleure qualité combinée à une productivité plus faible.»

À mesure que de plus en plus de femmes entrent dans la profession médicale, une réorganisation du système de santé est donc nécessaire.

«La parité hommes-femmes est reconnue depuis plusieurs années parmi les médecins généralistes. Parmi les spécialistes, nous y sommes presque. Cependant, les femmes quittent temporairement le réseau pour fonder une famille.

Ils travaillent moins d'heures pour passer plus de temps à la maison lorsqu'ils ont des enfants. Inévitablement, ce changement a un effet sur la gestion des ressources. Nous devons nous préparer à ces changements », a déclaré Martel.

Le co-auteur Roxane Borges Da Silva, Ph.D., est d'accord. «Notre étude lève un coin du voile sur cette question et présente plusieurs limites.

«Par exemple, on ne sait pas si les prescriptions médicales et les recommandations pour les examens sont suivies. Mais les différences restent importantes. Ils nous parlent des différences de pratique médicale qui doivent être prises en compte. »

Source: Université de Montréal