Les nouveaux venus au pouvoir peuvent avoir tendance à se venger

De nouvelles recherches révèlent que les personnes qui ne sont pas habituées à détenir le pouvoir sont plus susceptibles de se venger lorsqu'elles sont placées aux commandes.

Les détenteurs de pouvoir expérimentés, en revanche, se sont révélés plus tolérants à l'égard des actes répréhensibles perçus.

Psychologues Drs. Mario Weick de l'Université du Kent et Peter Strelan de l'Université d'Adélaïde, en Australie, sont parmi les premiers à explorer la relation entre le pouvoir et la vengeance.

Ils ont conclu que la vengeance et les autres actes d'agression sont plus susceptibles d'être adoptés par des personnes qui sont nouvelles à détenir le pouvoir et se sentent plus vulnérables aux menaces, par rapport à celles qui se sentent plus sûres d'elles et expérimentées dans leur exercice du pouvoir.

Les chercheurs fondent leurs conclusions sur une série de quatre études expérimentales menées au Royaume-Uni et en Australie, impliquant près de 500 participants issus de populations étudiantes et du grand public.

Dans les quatre études, les participants ont répondu à différentes transgressions telles que le plagiat, la négligence, les commérages et une infraction avec violence ivre.

Dans le cadre de la conception de l’étude, certains participants ont été exposés au pouvoir avant que les chercheurs ne mesurent l’inclination des participants à se venger de l’auteur.

D'autres participants n'ont pas été exposés au pouvoir, ou ont connu un épisode d'impuissance, selon l'étude.

Dans les quatre études, après avoir été exposés au pouvoir, les individus qui n'étaient pas habitués au pouvoir cherchaient plus de vengeance que les individus sûrs d'eux-mêmes qui avaient tendance à exercer le pouvoir plus fréquemment.

Cependant, aucune différence de vengeance n'a été trouvée dans le groupe de participants qui n'ont pas été exposés au pouvoir, ou qui ont connu un bref épisode d'impuissance.

Weick a déclaré: «Nos résultats fournissent une indication ferme de la relation entre le pouvoir et la vengeance. Le pouvoir n'est pas simplement bon ou mauvais; il affecte différentes personnes de différentes manières. Nos études mettent en évidence certains des effets négatifs que le pouvoir peut avoir sur les personnes qui sont moins habituées à être aux commandes.

"Pour ceux qui sont plus habitués au pouvoir, en revanche, les conséquences sont en fait assez positives en ce qui concerne les tendances à la vengeance des gens."

Fait intéressant, les chercheurs ont également montré que ce n'est pas seulement la capacité d'avoir un impact sur les autres qui peut faire ressortir différentes tendances à riposter chez les gens.

Il a également été démontré que la posture du corps avait un effet.

Dans une étude, un groupe de participants se tenait debout avec une posture corporelle expansive, tandis qu'un autre groupe de participants était assis accroupi sur le sol. Dans une autre étude, les participants ont soit fait un poing, soit une paume ouverte, tout en lisant sur les transgressions.

«La posture élargie du corps et le geste du poing ont inculqué un sentiment de pouvoir aux participants et ont conduit à une plus grande vengeance chez les personnes qui sont moins habituées au pouvoir, par rapport aux participants plus sûrs d'eux», a déclaré Weick.

«Ces différences ne sont pas apparues lorsque les participants se sont assis accroupis sur le sol ou ont fait un geste de paume ouverte.»

Strelan a déclaré: «Notre découverte peut également être pertinente pour notre compréhension de la formation et du maintien des hiérarchies sociales. La peur des représailles pourrait être l'une des raisons qui empêchent les personnes au bas de la hiérarchie d'acquérir des postes puissants. »

Source: Université du Kent