Le processus cellulaire a mal tourné lié à la schizophrénie

Des chercheurs ont découvert un processus moléculaire qui pourrait contribuer au développement de la schizophrénie, selon une nouvelle recherche publiée dans la revue Psychiatrie moléculaire.

L'équipe de recherche de l'Université de Tel Aviv a découvert qu'un processus appelé autophagie est réduit dans le cerveau d'une personne schizophrène. L'authophagie - un mécanisme de «maintenance cellulaire» - élimine les parties dysfonctionnelles et inutiles d'une cellule.

Lorsque ce processus est bloqué, les cellules meurent.

Les résultats montrent que les patients atteints de schizophrénie ont des niveaux réduits d'une protéine appelée beclin-1 dans l'hippocampe (une région du cerveau liée à l'apprentissage et à la mémoire). Beclin-1 joue un rôle important dans l'autophagie, notent les chercheurs. Cette découverte suggère que l'autophagie peut être bloquée dans le cerveau des patients schizophrènes.

Les chercheurs pensent que la création de médicaments qui augmentent les taux de beclin-1 et déclenchent l'autophagie peut conduire à un nouveau traitement de la schizophrénie.

«Tout est question d’équilibre. La rareté du beclin-1 peut entraîner une diminution de l'autophagie et une augmentation de la mort cellulaire. Notre recherche suggère que la normalisation des niveaux de beclin-1 chez les patients schizophrènes pourrait rétablir l'équilibre et prévenir la mort nocive des cellules cérébrales », a déclaré l'auteur principal Illana Gozes, Ph.D., de l'Université de Tel Aviv.

Cependant, lorsque les chercheurs ont mesuré la béclin-1 dans le sang de patients schizophrènes, les taux étaient normaux. Ils disent que cela suggère que des niveaux réduits de protéines sont confinés à l'hippocampe.

Ils ont également constaté que les patients atteints de schizophrénie présentaient des taux accrus d'une protéine appelée protéine neuroprotectrice dépendant de l'activité (ADNP) dans leurs globules blancs.

Cette protéine, découverte par Gozes en 1999, est cruciale pour le fonctionnement et la formation du cerveau. L'équipe note que des recherches antérieures ont également montré que l'ADNP est anormal dans le cerveau des schizophrènes.

Ils émettent l'hypothèse que lorsque les niveaux de beclin-1 chutent et que l'autophagie est ralentie, le corps augmente les niveaux d'ADNP pour aider à protéger le cerveau. Par conséquent, l'ADNP pourrait être utilisé comme biomarqueur - ce qui signifie qu'un test sanguin pourrait être utilisé pour diagnostiquer la schizophrénie.

Les chercheurs espèrent que leurs recherches mèneront à des connaissances supplémentaires qui les aideront à mieux comprendre les mécanismes et le traitement de la schizophrénie.

«Nous avons découvert une nouvelle voie qui joue un rôle dans la schizophrénie. En identifiant et en ciblant les protéines connues pour être impliquées dans la voie, nous pouvons être en mesure de diagnostiquer et de traiter la maladie de manière nouvelle et plus efficace », a déclaré Gozes.

Source: Psychiatrie moléculaire