La stratégie cognitive peut parfois faire plus de mal que de bien

De nouvelles recherches suggèrent qu'une stratégie commune de régulation des émotions appelée «réévaluation cognitive» peut en fait être nuisible lorsqu'il s'agit de facteurs de stress sous notre contrôle.

L'étude est publiée dans Science psychologique, une revue de l'Association for Psychological Science.

«Le contexte est important», a déclaré la psychologue et chercheuse principale Allison Troy, Ph.D., du Franklin & Marshall College.

«Nos recherches sont parmi les premières à suggérer que la réévaluation cognitive peut en fait avoir des effets négatifs sur la santé psychologique dans certains contextes.»

La réévaluation cognitive est une stratégie qui consiste à recadrer ses pensées sur une situation donnée afin de changer son impact émotionnel.

Des recherches antérieures ont montré que cette technique est particulièrement bénéfique pour la santé psychologique des personnes très stressées.

Mais, comme Troy et ses collègues l'ont découvert, la contrôlabilité d'une situation donnée semble être la clé pour déterminer si une réévaluation cognitive aide ou fait mal:

«Pour une personne confrontée à une situation stressante dans laquelle elle a peu de contrôle, telle que la maladie d'un être cher, la possibilité de recourir à la réévaluation devrait être extrêmement utile - changer les émotions peut être l'une des seules choses sur lesquelles il ou elle peut exercer un certain contrôle. essayez de faire face », note Troy.

«Mais pour quelqu'un qui a des problèmes au travail en raison de performances médiocres, par exemple, la réévaluation peut ne pas être aussi adaptative. Recadrer la situation pour la faire paraître moins négative peut rendre cette personne moins encline à tenter de changer la situation. "

Pour leur étude, les chercheurs ont recruté un échantillon communautaire de personnes qui avaient récemment vécu un événement de vie stressant.

Les participants ont répondu à un sondage en ligne visant à mesurer leurs niveaux de dépression et de stress dans la vie. Environ une semaine plus tard, ils sont venus au laboratoire pour participer à un défi conçu pour mesurer leur capacité de réévaluation cognitive.

Les participants ont d'abord regardé un clip de film neutre destiné à induire une base émotionnelle neutre, puis ont regardé trois clips de film tristes.

Au cours de ces clips, ils ont été assignés au hasard à utiliser des stratégies de réévaluation cognitive pour réfléchir à la situation qu'ils regardaient «sous un jour plus positif».

Les résultats ont montré que la capacité de réguler la tristesse était associée à moins de symptômes de dépression signalés, mais uniquement pour les participants dont le stress était incontrôlable - ceux dont le conjoint était malade, par exemple.

Pour les participants ayant un stress plus contrôlable, être meilleur lors de la réévaluation était en fait associé à des symptômes plus dépressifs.

«Lorsque les facteurs de stress sont contrôlables, il semble que la capacité de réévaluation cognitive n'est pas seulement moins bénéfique, elle peut être nocive», a déclaré Troy.

Ces résultats ajoutent une ride à la recherche existante, qui a toujours montré que la réévaluation est liée à des résultats positifs.

«Ces résultats suggèrent qu'aucune stratégie de régulation des émotions n'est toujours adaptative», a déclaré Troy. «La régulation adaptative des émotions implique probablement la capacité d'utiliser une grande variété de stratégies dans différents contextes, plutôt que de se fier à une seule stratégie dans tous les contextes.

Ces résultats ont des implications pour la santé publique, étant donné que le stress et les troubles de la capacité à y faire face sont des prédicteurs importants des problèmes de santé psychologique.

Les résultats ont également des implications importantes pour les cliniciens, étant donné que de nombreuses formes de thérapie existantes se concentrent sur l'utilisation de la réévaluation cognitive comme moyen de renforcer la régulation des émotions:

«Nos résultats suggèrent que les interventions thérapeutiques qui cherchent à améliorer la capacité de régulation des émotions et enseignent aux clients à utiliser des stratégies particulières dans des moyens appropriés au contexte seraient particulièrement bénéfiques», a déclaré Troy.

«Il se peut, par exemple, que des stratégies plus actives comme la résolution de problèmes et la recherche d'un soutien social puissent être particulièrement bénéfiques dans des contextes plus contrôlables.

Les chercheurs prévoient d'étendre leur approche personne par situation à l'étude d'autres stratégies de régulation des émotions telles que l'acceptation, la distraction et la suppression.

Source: Association pour la science psychologique