Topamax, un médicament antiépileptique, pourrait traiter la dépendance à la cocaïne

Une nouvelle étude révèle que le topiramate, un médicament approuvé pour traiter l'épilepsie et les migraines, pourrait également aider à traiter la dépendance à la cocaïne.

L'étude est l'une des premières à établir un traitement pharmacologique de la dépendance à la cocaïne, pour lequel il n'existe actuellement aucun médicament approuvé par la FDA, selon le Dr Bankole A. Johnson, président du département de psychiatrie de la faculté de médecine de l'Université du Maryland. , qui a dirigé la recherche.

Johnson a précédemment découvert que Topamax (topiramate) était un traitement sûr et efficace pour la dépendance à l'alcool.

Selon le chercheur, il y a entre 13,2 millions et 19,7 millions de cocaïnomanes dans le monde. La cocaïne est responsable de plus de visites aux urgences aux États-Unis que toute autre drogue illégale, a-t-il noté. Le médicament nuit au cerveau, au cœur, aux vaisseaux sanguins et aux poumons et peut provoquer une mort subite, a-t-il ajouté.

La nouvelle étude, publiée dans Psychiatrie JAMA, a été menée pendant que Johnson travaillait au Département de psychiatrie et des sciences neurocomportementales de l'Université de Virginie.

L'étude a recruté 142 personnes, âgées de plus de 18 ans, qui cherchaient un traitement pour une dépendance à la cocaïne. Les participants ont été répartis au hasard dans un groupe topiramate ou un groupe placebo. Dans l'étude en double aveugle, ni les participants ni les professionnels de la santé administrant le traitement ne savaient qui faisait partie de quel groupe.

Les chercheurs ont découvert que le topiramate était plus efficace que le placebo pour augmenter le nombre de jours pendant une semaine pendant lesquels les participants ne consommaient pas de cocaïne. Cela a également augmenté la probabilité que les participants aient des semaines sans cocaïne, ont noté les chercheurs.

Le topiramate était également «significativement associé» à une diminution des envies de cocaïne, ainsi qu'à «une amélioration du fonctionnement global des participants», ont rapporté les chercheurs.

Les chercheurs ont ajouté qu'ils avaient observé peu d'effets secondaires dus au traitement médicamenteux. Les effets secondaires rapportés par les participants du groupe topiramate comprenaient des picotements anormaux sur la peau, des distorsions du goût, de l'anorexie et des difficultés de concentration, ont-ils noté.

"Nos résultats révèlent que le topiramate est un médicament sûr et robuste pour le traitement de la dépendance à la cocaïne, et a le potentiel d'apporter une contribution majeure à la crise sanitaire mondiale de la dépendance", a déclaré Johnson.

«Cependant, le traitement par topiramate est également associé au glaucome, et des doses plus élevées du médicament peuvent augmenter le risque d'effets secondaires; il faut donc faire preuve de prudence lors de la prescription du médicament, en particulier lorsqu'il est administré à fortes doses. »

Ces résultats s'appuient sur des travaux antérieurs du groupe de Johnson qui ont montré que les personnes dépendantes de la cocaïne, mais ne cherchant pas de traitement, qui prenaient du topiramate étaient plus susceptibles de ressentir une réduction des envies de cocaïne.

Les résultats de la dernière étude indiquent que le topiramate peut être encore plus efficace dans le traitement des personnes toxicomanes qui souhaitent activement arrêter de consommer de la cocaïne, a déclaré Johnson.

«Parce que le topiramate est le premier médicament à démontrer un effet thérapeutique robuste pour le traitement de la cocaïne ou de la dépendance à l'alcool, ses effets neurochimiques fondamentaux fournissent des indices importants quant aux liens communs dans la base neurobiologique du processus addictif en général», a fait remarquer Johnson.

«Ces découvertes ajoutent également à notre compréhension de la façon dont la dépendance affecte le cerveau, car elles démontrent le concept unique selon lequel la double modulation des neurotransmetteurs, en augmentant simultanément l'action inhibitrice de l'acide gamma aminobutyrique et en inhibant les effets excitateurs du glutamate, peut entraîner des effets thérapeutiques qui réduire la propension à consommer de la cocaïne. »

Source: Centre médical de l'Université du Maryland