L'autisme lié aux problèmes digestifs

Les enfants autistes sont six à huit fois plus susceptibles de souffrir de problèmes gastro-intestinaux que les enfants en développement typique, selon une nouvelle recherche de l’Institut MIND de l’Université de Californie-Davis.

«Après des années où les parents s'inquiètent de ces symptômes, les énormes différences que nous constatons entre les rapports des parents sur les enfants atteints d'un trouble du spectre autistique par rapport à ceux d'enfants ayant un développement typique mettent fin à l'idée que les problèmes gastro-intestinaux chez les enfants atteints d'un trouble du spectre autistique ne sont qu'une accumulation. des rapports de cas », a déclaré Irva Hertz-Picciotto, chercheuse principale de l'étude CHARGE et chercheuse affiliée à l'Institut MIND.

«Nos données montrent clairement que les problèmes gastro-intestinaux sont très fréquents chez les enfants autistes.»

L'étude est la recherche la plus vaste et la plus diversifiée sur le plan ethnique pour comparer les problèmes digestifs chez les enfants autistes avec un retard de développement et un développement typique. Il est également le premier à étudier le lien entre les maux d'estomac et les problèmes de comportement.

«Les parents d'enfants autistes disent depuis longtemps que leurs enfants souffrent davantage de problèmes gastro-intestinaux, mais on en sait peu sur la véritable prévalence de ces complications ou leurs causes sous-jacentes», a déclaré l'auteur principal Virginia Chaldez, Ph.D.

Les chercheurs, cependant, ne savent toujours pas quel problème vient en premier.

«Les problèmes d'IG qu'ils rencontrent peuvent être bidirectionnels. Les problèmes gastro-intestinaux peuvent créer des problèmes de comportement et ces problèmes de comportement peuvent créer ou aggraver des problèmes gastro-intestinaux. Une façon d'essayer de démêler cela serait de commencer à étudier les effets de divers traitements et leurs effets sur les symptômes gastro-intestinaux et les comportements problématiques », a déclaré Chaldez.

Pour l'étude, les parents de près de 1000 enfants (âgés de 24 à 60 mois) qui ont participé à l'étude CHARGE (Childhood Autism Risks from Genetics and the Environment) en Caroline du Nord ont rempli deux questionnaires.

Le premier questionnaire détaillait les antécédents de santé gastro-intestinale (GIH) et couvrait les douleurs à l'estomac, la diarrhée, la constipation et les problèmes de déglutition. Le questionnaire suivant était une liste de contrôle du comportement (ABC). Il a détaillé les événements d'irritabilité, de retrait social / léthargie, de comportement répétitif, d'hyperactivité et de discours inapproprié.

Environ la moitié de la population étudiée était blanche, avec un tiers hispanique et le reste d'autres origines ethniques ou raciales.

Les résultats ont montré que les enfants autistes étaient six à huit fois plus susceptibles d'avoir des sensibilités alimentaires, des ballonnements, de la constipation et de la diarrhée que les enfants en développement typique. Il a également été constaté que les enfants ayant des retards de développement souffraient de cinq fois plus de constipation et étaient beaucoup plus susceptibles d'avoir des problèmes de déglutition.

Les chercheurs soulignent également que l'hyperactivité et les comportements répétitifs peuvent être des mécanismes d'adaptation à l'inconfort physique. Ils pensent que les enfants autistes peuvent bénéficier d'une évaluation GI complète, surtout s'ils manquent de compétences verbales. Il est possible que les traitements qui améliorent la digestion conduisent à une amélioration des comportements problématiques.

Source: Institut UC Davis MIND