L'étude sonde l'interaction complexe entre le stress et l'alimentation

Pour certains, les moments stressants sont gérés en sautant des repas. Pour d'autres, le stress peut signifier manger des collations sucrées, salées ou grasses.

Les experts ont depuis longtemps averti ce dernier groupe que la consommation de stress est nocive et conduit à une prise de poids.

Maintenant, de nouvelles recherches suggèrent que les mangeurs de stress présentent un modèle dynamique de comportement alimentaire qui pourrait avoir des avantages dans des situations non stressantes.

Dans l'étude, les chercheurs ont déterminé que les «grignoteurs» et les «skippers» affichent des schémas de consommation compensatoires en réponse à des situations sociales positives et négatives.

Alors que les grignoteurs mangeaient plus après avoir été stressés, ils mangeaient moins en réponse à une situation positive; les skippers ont en fait montré le schéma inverse, en mangeant plus après une expérience positive.

«Ces résultats remettent en question la vision simpliste selon laquelle les mangeurs de stress ont besoin de réguler leur comportement alimentaire pour éviter une prise de poids», a déclaré le chercheur principal Gudrun Sproesser de l'Université de Constance, en Allemagne.

«Les skippers et les grignoteurs ont leur« faible »pour la nourriture, ils affichent simplement des schémas alimentaires compensatoires différents en réponse à des situations positives et négatives.»

Comme discuté dans un article publié dans la revue Science psychologique, Sproesser et ses collègues ont utilisé une approche créative pour étudier le comportement. Pour commencer, ils ont recruté des volontaires pour participer à une étude sur les «premières impressions».

Pour ce faire, les participants ont interagi avec un partenaire inconnu par vidéo avant de les rencontrer en personne.

Après avoir réalisé leurs propres vidéos, les participants ont reçu l'un des trois messages en retour: certains ont entendu dire que leur partenaire avait décidé de ne pas les rencontrer après avoir vu la vidéo, tandis que d'autres ont entendu dire que leur partenaire les aimait et avaient hâte de les rencontrer.

Un troisième groupe témoin a été informé que l'expérience devait être annulée pour d'autres raisons.

Ensuite, les participants ont participé à une étude soi-disant sans rapport avec un test de goût pour trois saveurs de crème glacée. Ils ont été autorisés à manger autant de crème glacée qu'ils le voulaient.

Les résultats ont montré que, face à une rétroaction négative, les grignoteurs auto-identifiés mangeaient plus de crème glacée que les participants du groupe témoin, tandis que les patrons auto-identifiés en mangeaient moins. Les munchers ont mangé, en moyenne, environ 120 calories de plus de crème glacée que les skippers.

Mais, face à des retours positifs, les grignoteurs mangeaient en fait moins que le groupe témoin, tandis que les skippers avaient tendance à manger plus - les skippers consommaient en moyenne 74 calories valant plus que les grignoteurs.

«Nous avons prédit que les grignoteurs et les skippers diffèrent dans leur apport alimentaire après avoir connu une situation positive», a déclaré Sproesser. «Cependant, nous avons été plutôt surpris que les données montrent une image presque miroir de la consommation de crème glacée par rapport aux données de la condition d'exclusion sociale.»

La recherche offre un aperçu pour quiconque souhaite comprendre la relation entre le stress et l'alimentation, mais elle revêt une importance particulière pour les cliniciens et les praticiens qui travaillent à la promotion d'une alimentation saine. Les schémas de consommation de calories suggèrent que le comportement des grignoteurs et des skippers pourrait influencer considérablement le poids corporel au fil du temps.

«Les mangeurs de stress ne devraient pas être considérés comme à risque de prendre du poids par défaut», a déclaré Sproesser. «Nos résultats suggèrent la nécessité d'une vision dynamique de l'apport alimentaire dans de multiples situations, positives et négatives.»

«De plus, nos résultats suggèrent de repenser la recommandation de réglementer la consommation de stress.

«Sauter de la nourriture quand on est stressé peut causer un stress supplémentaire chez les grignoteurs et pourrait éventuellement perturber la compensation d'une situation à l'autre.»

Source: Association pour la science psychologique