Les bombardements du marathon de Boston ont augmenté le SSPT chez les vétérans

De nouvelles recherches suggèrent que les événements traumatiques peuvent affecter indirectement les personnes déjà diagnostiquées avec le SSPT, en augmentant les symptômes et la détresse.

Les résultats ressortent d'une nouvelle étude qui a découvert que de nombreux vétérans militaires de la région de Boston diagnostiqués avec un trouble de stress post-traumatique (SSPT) ont subi des flashbacks, des souvenirs indésirables et d'autres effets psychologiques à la suite de l'attentat du marathon de Boston le 15 avril 2013.

L'étude sensibilise aux effets que des événements horribles tels que les attaques terroristes et les fusillades de masse ont non seulement sur les personnes directement touchées, mais aussi sur les personnes atteintes de SSPT et d'autres conditions psychologiques préexistantes.

Les chercheurs exhortent les systèmes de soins de santé à se préparer à l'avenir à traiter les personnes qui ont été directement ou indirectement touchées par de telles tragédies.

Des chercheurs de la Boston University School of Medicine (BUSM) et du U.S. Department of Veteran’s Affairs National Center for PTSD ont publié leurs résultats en ligne dans le Journal du stress traumatique.

Le SSPT est un trouble psychiatrique défini par de graves changements dans le fonctionnement cognitif, émotionnel, comportemental et psychologique qui peuvent survenir en réponse à un événement psychologiquement traumatique.

Des études antérieures ont estimé qu'environ huit pour cent de la population américaine développeront le SSPT au cours de leur vie. Ce nombre est significativement plus élevé chez les vétérans de combat où jusqu'à un sur cinq souffre de symptômes de la maladie.

En utilisant les données d'une étude en cours sur les vétérans de la région de Boston diagnostiqués avec le SSPT, les chercheurs ont mené 71 entretiens téléphoniques dans la semaine suivant l'attentat.

Parce que les chercheurs avaient des données sur les symptômes des participants environ deux mois avant l'attentat, ils ont pu comparer ces niveaux avec les résultats de l'interview une semaine après l'attentat.

Parmi les personnes interrogées, 38% ont déclaré qu'elles étaient émotionnellement bouleversées par l'attentat à la bombe et le verrouillage de Boston et d'autres communautés. Une majorité de ces participants ont déclaré que l'attentat à la bombe leur avait fait vivre des flashbacks et la réémergence de souvenirs indésirables liés à leurs propres traumatismes passés.

«Les effets ressentis par les vétérans étaient probablement dus à des similitudes thématiques entre les explosions de Marathon et les propres expériences de combat traumatiques des vétérans, en particulier pour ceux déployés dans des conflits récents caractérisés par des attaques impliquant des engins explosifs improvisés», a déclaré Mark Miller, Ph.D, , chercheur principal de l'étude.

Il n'y avait pas de changement significatif des symptômes entre les données pré- et post-événement dans l'ensemble de l'échantillon.

Cependant, pour ceux qui ont déclaré avoir été personnellement affectés, il y avait une forte corrélation entre la détresse au moment de l'attentat à la bombe et l'évolution de la gravité des symptômes du SSPT. Selon les chercheurs, ce changement était principalement attribuable à une augmentation des symptômes d'intrusion et d'évitement.

«Cette étude met en évidence le fait que des événements locaux et nationaux tragiques de ce type peuvent avoir un impact significatif sur la santé et le bien-être des personnes souffrant déjà du SSPT», a déclaré Miller.

«Il est essentiel que les organisations de soins de santé compétentes comprennent ce phénomène et se préparent à la suite d’une tragédie à s’occuper non seulement de ceux qui sont directement touchés, mais aussi de ceux qui ont des problèmes psychologiques préexistants, y compris les anciens combattants de notre pays atteints du SSPT.»

Source: Centre médical de l'Université de Boston