Un test simple aide à mesurer la perte de dopamine dans la maladie de Parkinson

Une nouvelle étude suggère qu’un simple test de points pourrait aider les médecins à évaluer l’ampleur de la perte de dopamine chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

«Il est très difficile maintenant d’évaluer l’ampleur de la perte de dopamine - une caractéristique de la maladie de Parkinson - chez les personnes atteintes de la maladie», a déclaré l’auteur principale Katherine R. Gamble, titulaire d’un doctorat en psychologie. étudiant à l'Université de Georgetown, qui travaille avec deux psychologues de Georgetown, un psychiatre et un neurologue.

"L'utilisation de ce test, appelé la tâche d'apprentissage des triplets (TLT), peut aider les médecins qui traitent les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, mais nous avons encore beaucoup de travail à faire pour mieux comprendre son utilité."

Le TLT teste l'apprentissage implicite, un type d'apprentissage qui se produit sans conscience ni intention. L'apprentissage implicite repose sur le noyau caudé, une zone du cerveau affectée par la perte de dopamine, explique le chercheur.

Le test est une tâche d’apprentissage séquentiel qui ne nécessite pas de capacités motrices complexes, qui ont tendance à diminuer chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson (MP), a-t-elle ajouté.

Pendant le test, les participants voient quatre cercles ouverts, puis deux points rouges apparaissent. Ils sont ensuite invités à répondre lorsqu'ils voient apparaître un point vert.

Leur inconnu est que l'emplacement du premier point rouge prédit l'emplacement du point vert. Les participants apprennent implicitement où le point vert apparaîtra, ce qui les rend plus rapides et plus précis dans leurs réponses, explique le chercheur.

Des études antérieures ont montré que la région caudée du cerveau sous-tend un apprentissage implicite.

Dans la dernière étude, 27 participants atteints de la maladie de Parkinson ont implicitement appris le motif de points avec l'entraînement, mais une perte de dopamine semble avoir un impact négatif sur cet apprentissage par rapport aux adultes plus âgés en bonne santé, a noté le chercheur.

«Leurs performances ont commencé à décliner vers la fin de l’entraînement, ce qui suggère que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson manquent de ressources neuronales dans le caudé, comme la dopamine, pour mener à bien la tâche d’apprentissage», a-t-elle déclaré.

L'équipe de recherche teste actuellement comment l'apprentissage implicite peut différer à différents stades de la maladie et avec différentes doses de médicaments.

«Ce travail est important en ce qu'il peut être un moyen non invasif d'évaluer le niveau de carence en dopamine chez les patients atteints de MP, et qui pourrait conduire à de futures façons d'améliorer le traitement clinique des patients atteints de MP», a déclaré Steven E. Lo, MD, professeur agrégé de neurologie au Georgetown University Medical Center et co-auteur de l'étude.

L'étude est présentée à Neuroscience 2013, la réunion annuelle de la Society for Neuroscience.

Source: Centre médical de l'Université de Georgetown