L'assurance maladie ne peut pas alimenter les comportements à risque

Bien que le jury ne soit toujours pas sur les échanges de santé gouvernementaux liés à la Loi sur les soins abordables, les chercheurs ont surveillé les programmes antérieurs qui fournissaient une assurance aux personnes non assurées.

Comme on s'attend à ce qu'un grand afflux de personnes obtienne une couverture une fois les problèmes du nouveau programme gouvernemental résolus, certains craignent que la couverture d'assurance n'entraîne des conséquences imprévues - par exemple, l'augmentation de la prévalence des comportements à risque pour la santé.

Une nouvelle étude suggère un résultat positif car des chercheurs de l'Université de Californie - Davis et de l'Université de Rochester ont découvert que les assurés ne sont plus susceptibles de se livrer à des comportements à risque pour la santé tels que fumer ou prendre du poids en tant que non assurés.

Les résultats, publiés dans le Journal de l'American Board of Family Medicine, contredisent la préoccupation commune selon laquelle l'extension de la couverture des soins de santé peut encourager des comportements qui augmentent l'utilisation et les coûts.

«La notion selon laquelle les personnes assurées présenteront un comportement plus risqué est qualifiée par les économistes de« risque moral ex ante »et trouve ses racines dans les premiers jours de l'industrie de l'assurance des biens», a déclaré Anthony Jerant, MD, professeur de médecine familiale et communautaire. à UC Davis et auteur principal de l'étude.

«Après avoir souscrit une assurance incendie, certaines personnes ne géraient pas les risques d'incendie sur leur propriété. Mais les soins de santé sont différents. Quelqu'un peut ne pas se soucier si leur entrepôt assuré brûle, mais la plupart des gens veulent désespérément éviter la maladie.

Jerant et ses collègues ont évalué les répondants dans le cadre du Medical Expenditure Panel Survey, une source de données nationales sur les coûts et les utilisations des soins de santé.

Ils comprenaient des adultes qui ont participé à l'enquête entre 2000 et 2008, y ont participé pendant deux ans et ont été assurés au moins une fois au cours de ces deux années de participation. L'équipe a ensuite comparé les données de 96 021 répondants alors qu'ils étaient assurés aux données les concernant alors qu'ils n'étaient pas assurés.

Dans l'étude, l'équipe a comparé des comportements de santé modifiables qui sont souvent préjudiciables à la santé tels que le tabagisme, l'utilisation de la ceinture de sécurité et la prise de poids.

Ils se sont également concentrés sur les services de soins préventifs destinés à protéger la santé, notamment la vaccination contre la grippe, les dépistages du cancer colorectal, la mammographie, les frottis de Pap et les tests PSA (antigène prostatique spécifique).

De plus, les chercheurs ont examiné le nombre de visites de bureaux, d'ordonnances et d'autres mesures de dépenses.

Les résultats ont montré que les changements de statut d'assurance maladie étaient étroitement liés aux soins préventifs, qui augmentaient avec la couverture et diminuaient sans elle.

Le gain ou la perte de couverture, cependant, n'avait aucun lien significatif avec les changements de comportement en matière de santé.

«On craignait que les gens disent:« Hé, j'ai une assurance maintenant, je n'ai pas à me soucier de mon alimentation. Si je deviens lourd et que je développe un problème, je peux simplement aller chez un médecin et le faire traiter », a déclaré Jerant.

«Empiriquement, nous constatons que ce n’est pas le cas. La couverture d'assurance maladie n'a pas aggravé les habitudes de santé que nous avons étudiées.

«Ces résultats montrent que l'assurance maladie affecte la probabilité de recevoir des services de prévention importants qui peuvent potentiellement réduire le risque d'hospitalisation ou de décès liés à la grippe et prévenir ou détecter le cancer colorectal ou du col de l'utérus», a déclaré le co-auteur Kevin Fiscella, MD, MPH

«C'est un message critique, car de nombreux États continuent de débattre de l'opportunité d'étendre Medicaid.»

Bien que les résultats de cette étude soutiennent généralement l'intention générale derrière la loi sur les soins abordables (ACA) d'étendre la couverture d'assurance comme un moyen d'encourager les soins préventifs, Jerant exhorte à la prudence.

«Les personnes de notre étude ont volontairement acquis une assurance maladie, tandis que l'ACA est obligatoire», a-t-il déclaré.

«Nous devrons vérifier si nos résultats s'appliquent à la couverture obligatoire. Les gens peuvent se comporter différemment lorsque la couverture est obligatoire. »

En outre, l'étude ne traite pas des raisons pour lesquelles l'obtention d'une assurance améliore la réception des soins préventifs, mais pas les comportements de santé qui peuvent avoir des effets profonds sur la santé.

Les auteurs suggèrent que cela peut résulter du fait que les cliniciens s'intéressent davantage aux interventions préventives, qui sont plus directement sous le contrôle des cliniciens et plus faciles à provoquer que des changements de mode de vie durables. Les auteurs soulignent également que des études ont montré que les efforts cliniques pour encourager le contrôle du poids, l'utilisation de la ceinture de sécurité et l'abandon du tabac ont une efficacité limitée.

Si les soins préventifs ont augmenté pour les personnes assurées, cette augmentation n’a pas été uniforme dans les différents types de soins.

Par exemple, l'assurance a augmenté les dépistages du cancer, comme les coloscopies, bien plus que les vaccins contre la grippe. Les auteurs émettent l'hypothèse que cela peut être dû à des différences de coût et d'accès, car les vaccins sont relativement peu coûteux à acheter pour les personnes non assurées et sont largement disponibles dans de nombreux lieux de travail, pharmacies et autres lieux - pas seulement dans les établissements de santé.

En fin de compte, les résultats de l'étude contrent un obstacle théorique à l'expansion de l'assurance maladie.

«Nous avons maintenant des preuves empiriques que les patients ne changent pas les comportements de santé que nous avons étudiés en raison des seuls changements dans leur assurance maladie, et nous avons confirmé que l'assurance encourage les gens à se faire vacciner et à se faire dépister contre le cancer», a déclaré Jerant.

"En d'autres termes, l'assurance fonctionne."

Source: Université de Californie - Davis Health System